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¿Waze realmente ahorra tiempo?


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Waze –una compañía que fue fundada por dos israelíes en 2008 y comprada por Google en 2013 por US$1.100 millones– depende de la contribución de sus usuarios.
WAZE

Los datos que envía cada uno de ellos desde la calle se articulan en un mapa interactivo que reporta dónde hay atascos, bloqueos, construcciones y casi todo lo que puede interceder en el camino de un estresado usuario de las vías de una metrópoli.

Y nadie más interesado en un mecanismo de descongestión que las calles de América Latina, destaca un artículo de la BBC.

Hasta en las invitaciones

“En San José de Costa Rica Waze ha sido un mecanismo óptimo para dilucidar las complicadas direcciones que dependen de referencias como la heladería o el poste de luz”, dice Lord.

De hecho, en la capital del país centroamericano, donde Waze tiene 400 mil usuarios, se ha vuelto frecuente que la gente comparta un link de la aplicación para indicar una dirección o ponga en la invitación de un evento el nombre con el que se encuentra el lugar en este mapa interactivo.

“Son ejemplos de la manera como Waze funciona en ciudades que se desarrollaron de manera espontánea, como las latinoamericanas”, dice Adrián Singer, administrador –uruguayo– de la comunidad de Waze en América Latina.

“Una revolución”

Carlos García es un biólogo de 34 años en la ciudad de Brasilia que, según dice, sufre de ansiedad.”Cuando un amigo me habló de Waze lo que más me impresionó y me cautivó fue que te dice el estimado de llegada, algo primordial para mí que soy muy ansioso”, le dice a BBC Mundo.

“Con eso me di cuenta que no es necesario afanarme, porque da lo mismo si voy rápido o lento”, relata.

Carlos ahora es considerado por Waze como un Global Champ, un apelativo que les dan a los editores del mapa más activos.

En América Latina hay 6.000 de los 23.000 editores que tiene Waze en el mundo; gente que se comunica por foros para corregir, perfeccionar y editar los mapas interactivos.

Carlos le dedica varias horas del día a los mapas de su país, uno de los más activos del mundo en Waze.

Y lo hace –de manera voluntaria– porque cree que se trata de una revolución. “Al anticipar las condiciones del camino, Waze permite la reducción en el número de muertes en carretera”, dice.

“Además, permite el ahorro de combustible, la planificación para ambulancias, la reducción de la emisión de contaminantes y el ahorro de energía”.

¿Funciona?

Según estudios de la compañía, Waze ahorra un promedio de 15% del tiempo que uno pasa en el carro. Es decir: por 30 minutos de trayecto, reduce 5 minutos.

“Y si llevas eso a términos macro”, dice Carlos, “estimamos que 5 minutos de tráfico al día en 260 días hábiles del año equivale a 60 horas menos de gasto de combustible y emisión de gases”.

“Piensa lo que eso significa para una ciudad como Sao Pablo o Rio de Janeiro, donde las cifras oficiales estiman que el promedio de los ciudadanos dura 1 hora y 40 minutos en el carro al día”, dice.

Waze reporta que cada una de estas ciudades tiene entre 1 y 3 millones de usuarios activos, las de mayor actividad en América Latina.

Para la visita del papa Francisco y el Mundial de fútbol, el gobierno de Río de Janeiro se alió con Waze para generar soluciones del tránsito.

Así, los datos de la alcaldía –basados en cámaras, centros de operaciones y policías en la calle– llegan al mapa.

Y lo que reportan los usuarios llega a la alcaldía. Es una alianza que Waze está entablando con muchas otras gobernaciones del mundo.