“La Línea”: el escándalo de corrupción que tumbó al presidente de Guatemala

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El presidente de Guatemala, Otto Pérez Molina, renunció este jueves al cargo en medio del escándalo por el caso de corrupción aduanera conocido como “La Línea”. (*)
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Lo hizo después de que el Congreso le retirara la inmunidad para poder ser juzgado como un ciudadano ordinario y fuera emitida una orden de captura en su contra, el miércoles de madrugada.

BBC Mundo hace un recuento de los hechos que llevaron a la renuncia del presidente guatemalteco.
El mandatario argumentó que la decisión era necesaria para poder enfrentar personalmente las acusaciones por corrupción “y teniendo en cuenta por sobre todo el interés del Estado”.

Unos meses antes, en mayo, había dimitido la vicepresidenta Roxana Baldetti, por “motivos personales”.
Y hoy se encuentra en prisión por ese mismo escándalo de corrupción, que también implica a más de 40 funcionarios de gobierno.

En abril funcionarios judiciales y un organismo avalado por la ONU desmantelaron una estructura criminal que recibía sobornos de importadores para evadir el pago de impuestos de aduana.

Durante meses, decenas de miles de guatemaltecos salieron a las calles a pedir la renuncia de Pérez Molina y de Baldetti.

Ambos, sin embargo, siempre han protestado su inocencia.

Red de corrupción
La investigación de la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), un organismo adscrito a Naciones Unidas, y la fiscalía del país se centra en 40 casos de cobros ilegales y contrabando en las aduanas del país, que dependen de la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT).

Y en base a esa investigación ambos entes presentaron una acusación formal contra el presidente el 21 de agosto.
La red de corrupción, conocida como “La Línea”, operaba desde hacía al menos un año, han asegurado los investigadores.

Tenía como objetivo cobrar sobornos a empresarios y usuarios de distintas aduanas del país a cambio de modificar lo que los importadores debían pagar al fisco.

“Uno de los temas sustanciales era el contrabando y en general con la defraudación en un país tan necesitado de recursos”, señaló Iván Velásquez, encargado de la comisión de la ONU.

Aunque no se conoce el monto total de lo defraudado, en dos semanas un miembro del grupo delictivo fue capaz de recaudar 2,5 millones de quetzales (unos US$330.000), de acuerdo a la pesquisa oficial.

Y en la investigación, que implicó 80.000 escuchas telefónicas y 5.000 mensajes de correo electrónico revisados, los investigadores encontraron referencias a “el uno” y “la dos” que, según la Cicig y la Fiscalía General, corresponderían a la participación de Pérez Molina y la ahora exvicepresidente Roxana Baldetti.

Entre los implicados se encuentran Omar Franco, director de la SAT, y Carlos Muñoz, su predecesor.
En su día también se emitió una orden de búsqueda y captura contra Juan Carlos Monzón, exsecretario privado de la vicepresidenta y presunto líder de la organización criminal.

Monzón se encontraba de viaje por Corea del Sur junto a la vicepresidenta cuando fuerzas de seguridad del gobierno, junto a la Cicig, realizaron una redada en oficinas y viviendas a mediados de abril.
Asociación ilícita y cohecho

Días después Baldetti se deslindó de la red de corrupción.
“A ustedes les debería dar seguridad que nadie al más alto nivel del Estado está involucrado en esta estructura”, aseguró en ese momento en conferencia de prensa.

Pero sus declaraciones no bastaron para calmar las aguas y a fines de abril unas 15.000 personas se congregaron en la Plaza de la Constitución en Ciudad de Guatemala, capital del país, para pedir la renuncia del presidente y la vicepresidenta.

Desde entonces las protestas se han repetido.
La última fue el jueves. Guatemala amaneció con las calles ocupadas por miles de ciudadanos, unos 75.000 en el interior del país y otros 25.000 en la capital, que reclamaban la inmediata dimisión de Pérez Molina.

Y ahora el escándalo ya le costó el puesto al presidente.

(*)Este artículo fue publicado originalmente en mayo de 2015, cuando el escándalo de corrupción forzó la salida de la ex vicepresidenta de Guatemala, Roxana Baldetti. El texto ha sido actualizado con la última información del caso.


El auto autónomo de Google ya circula solo por las calles de Austin

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Google sigue trabajando en el desarrollo de su auto autónomo, especialmente en todo lo relacionado con dotarle de inteligencia suficiente como para poder circular completamente solo. Los habitantes de Austin, ciudad de Texas, pueden cruzarse con este auto en cualquier momento, que ya circula sin ocupantes.
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Hasta el momento, el auto de la compañía de Silicon Valley circulaba por las carreteras de California, pero eso sí, lo hacía con un “conductor” de seguridad a bordo, que no tocaba los controles del vehículo, sino que simplemente supervisaba la conducción para evitar accidentes.

En su primera fase de prueba, el auto contaba con un volante extraíble, un acelerador y un freno para que el conductor de seguridad se hiciera con el control del vehículo en caso de que fallaran los sistemas de energía y control, tal y como exigía la legislación vigente en California.

La compañía Google X, ahora integrada en Alphabet, aún tiene mucho trabajo por delante, tal y como demuestra una divertida anécdota publicada en el foro Roadbikereview. En una intersección, el auto autónomo detectó a un ciclista, que paró para dejar paso al vehículo, pero se mantuvo en equilibrio estático sobre la bicicleta en lugar de plantar un pie sobre el suelo.

En concreto, los movimientos del ciclista para evitar perder el equilibrio fueron los que desconcertaron al coche, que no sabía interpretar si la bicicleta había detenido su marcha o no. Ante la duda, el coche se paró y esperó unos segundos. Cuando finalmente volvió a arrancar, el ciclista hizo un ligero movimiento para ajustarse, e inmediatamente el coche frenó. Este “baile” se repitió durante unos dos minutos, en los que ninguna de las dos partes parecía atreverse a dar el primer paso.

Lo más interesante es que el ciclista asegura que tras la experiencia se sintió más seguro con un auto autónomo que con uno conducido por un humano.

La compañía ha asegurado que los peatones de Austin no corren ningún tipo de peligro con la puesta a prueba del coche, dado que el 100% de los accidentes relacionados con él se ha producido como consecuencia del error humano de otro conductor.


Ecuador y México son los países favoritos de los expatriados

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Ecuador y México encabezan la lista de los destinos preferidos por los expatriados según Expat Insider 2015, el sondeo más reciente de InterNations, un grupo social de expatriados. Unas 14.000 personas respondieron a preguntas sobre la vida fuera de sus países de origen. Otros destinos latinoamericanos preferidos por los expatriados, según la encuesta, son Panamá, que ocupa el puesto 8 y Costa Rica en el 12.
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La clasificación general fue determinada por una serie de categorías, incluyendo satisfacción con la vida en general, opciones de recreación, facilidad de establecerse, costo de educación y cuidado de menores, facilidad para encontrar amigos y opciones de viaje.
Al dividir las preguntas del sondeo por género, se encontraron algunas sorpresas, dijo Malte Zeeck, cofundador de InterNations.
Las mujeres y los hombres a menudo tienen opiniones muy diferentes sobre la conveniencia de un país en particular. Por ejemplo, Hong Kong ocupa el primer lugar en términos de empleo y carrera para las mujeres, pero es número 35 para los hombres. Tailandia es tercero entre las mujeres en cuanto a facilidad para establecerse, pero es 13 para los hombres. El Reino Unido ocupa el puesto 23 para las mujeres en cuanto a equilibrio entre trabajo y vida, pero es 42 entre los hombres.
El año pasado, Suiza fue el ganador en la categoría de calidad de vida. Este año es Singapur, país al que se conoce como la “Suiza de Asia”, dice Zeeck, seguido de Ecuador y Austria.
A Turquía le fue mal en la lista, al ubicarse en el lugar número 53 de 64 países. Aunque “la gente es muy amable y afectuosa” y acogen a los extranjeros, dice Zeeck, la cultura y el idioma plantean más de un obstáculo. Tres quintas partes de los encuestados en Turquía dijeron que encontraron difícil aprender turco. La inestabilidad política del país es también un factor, así como la calidad de la educación y el cuidado de los niños, dice Zeeck. Y el tema del balance entre la vida laboral y privada pone a Turquía en el puesto número 61 de los 64 países.
Brasil también ocupa un puesto bajo en una serie de escalas, ubicándose en el número 57 en general, en el puesto 51 en viajes y transporte, y es 61 en cuanto a salud, seguridad y bienestar. Los gastos de manutención, vivienda y salud son muy caros y 60% de los encuestados está preocupado por su seguridad personal en Brasil, dice Zeeck, en comparación con un promedio mundial de apenas 11% de los expatriados preocupado por la seguridad.
Pero el país ocupó el puesto 10 en actitud amable hacia los residentes extranjeros.
Entre los países con los expatriados más felices están Malta, que es nueva en el sondeo de este año y el tercero en la clasificación general. Un país llega a la lista cuando recibe un mínimo de 50 votos.
Aunque más de 14.000 expatriados con 170 nacionalidades participaron en la encuesta, no todos pudieron responder a cada pregunta, por supuesto. Para hacer la encuesta, se necesitaba un tamaño de muestra de al menos 50 personas para cualquier país específico, dice InterNations. La única excepción fue la sección de la vida familiar, donde 30 familias que respondieron sobre un país se consideró suficiente para incluirlo en la lista. El mayor número de respuestas vino de los expatriados en Alemania, donde alrededor de 1.000 participaron. El segundo país más alto en respuestas de expatriados fue EE.UU.
Otros países latinoamericanos que llegaron a la lista de los 64 finales fueron Colombia en el lugar 33, Argentina en el 43, Chile en el 44 y Perú en el 46.


Apple quiere producir sus propias series y películas al estilo Netflix

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La empresa de la manzana quiere explorar nuevos modelos de negocio y tiene la vista puesta en la producción de sus propias series y películas para competir directamente con empresas de vídeo en streaming como Netflix y Hulu.
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Según publica la revista Variety, la empresa de la manzana habría mantenido reuniones con varios ejecutivos de Hollywood en las últimas semanas con la intención de fabricar contenidos en exclusiva para ser distribuidos a través de Apple TV. El objetivo de Apple con esta nueva aventura es crear una nueva división de producción que generará contenido exclusivo para su distribución en streaming, asegura un ejecutivo anónimo de alto nivel de la empresa de Cupertino en declaraciones a Variety. La intención de Apple es que su nuevo servicio de vídeo en streaming vea la luz el próximo año, aunque no está claro si dicho servicio tendrá el foco puesto en la producción de series, de películas o de ambos formatos. Si la empresa de la manzana se sube finalmente al tren del vídeo en streaming, la jugada podría ser la puntilla definitiva para la castigada industria de la televisión de pago, que lastrada por el creciente auge de Netflix, Amazon Instant Video y Hulu, no para de perder suscriptores.


Seis consejos para preservar tu poder mental

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Como cualquier buena máquina, el cerebro necesita de un poco de cuidado y atención para que siga funcionando con el paso del tiempo.
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Ojalá hubiese un manual de mantenimiento que nos enseñara a mantener ajustados sus circuitos.
Desafortunadamente, la información disponible es a menudo contradictoria y confusa. Pero, de entre la evidencia hasta ahora incontrovertible, estos pocos consejos pueden ayudarte a agudizar tu ingenio y mantener tu potencia mental, señala David Robson en BBC Future.

NO: pierdas fe en tus habilidades
¿No te ha pasado que al entrar en una habitación se te olvida por qué estás allí? A medida que la gente envejece, se asume fácilmente que ese tipo de cosas pasan porque la memoria está desapareciendo.

Sin embargo, en realidad es tan probable que esto le pase a alguien joven como a una persona de mayor edad. Además, no deberíamos sacar las peores conclusiones apresuradamente, ya que a veces las dudas terminan convirtiéndose en profecías autocumplidas.

En los últimos diez años, Dayna Touron, especialista en psicología cognitiva de la Universidad de Carolina del Norte, descubrió que con el paso del tiempo tenemos la tendencia de perder la confianza en nuestras habilidades mentales, aunque muchas veces se encuentren funcionando sin problemas.

El resultado es que cada vez nos apoyamos más en “muletas” como el GPS del carro o la libreta de direcciones del teléfono.

Irónicamente, al no ponernos a prueba, podríamos estar acelerando nuestro declive.

Así que si te encuentras titubeando frente a la entrada de un edificio, sin saber qué haces realmente allí, tómalo simplemente como un recordatorio de que debes exigirle un poco más a tu memoria.

SÍ: protege tus oídos
La mente sufre cuando queda aislada de sus sentidos.

Quizá por el esfuerzo extra de atención que requiere, la pérdida de la audición parece disparar la pérdida de materia gris del cerebro. Según un estudio, sobre un período de seis años, incrementa en un 24% el riesgo de deterioro cognitivo.

No importa la edad que tengas, vale la pena identificar las situaciones que pueden contribuir al desgaste de tu audición.

Escuchar 15 segundos al día rock a todo volumen es suficiente para ocasionarte daños auditivos.
Incluso el uso por 15 minutos diarios de un secador de pelo puede dañar las pequeñas células que recogen los sonidos.

Y si ya crees que te cuesta oír, es recomendable que busques asistencia médica. Atacar el problema en la raíz podría prevenir un daño mayor.

SÍ: aprende un idioma o a tocar un instrumento musical
Más que jugar con una aplicación de entrenamiento cerebral, o con un crucigrama (que cada vez parece tener menos beneficios), podrías considerar un ejercicio mental más ambicioso, como aprender a tocar piano o estudiar otro idioma.

Ambas cosas requieren del uso de una gran variedad de habilidades, de ejercitar la memoria, la atención, la percepción sensorial y el control motor, a medida que lidias con nuevas escalas o con los sonidos extraños de palabras nuevas.

La práctica te ayudará a adquirir una mayor agilidad mental con beneficios potenciales que durarán hasta una edad avanzada.

El año pasado un estudio descubrió que los músicos tienen un 60% menos de probabilidades de desarrollar demencia que las personas que no tocan ningún instrumento; otro demostró que hablar un nuevo idioma puede retrasar cinco años el inicio del Alzheimer.

Por lo menos, exigirte a ti mismo de esa manera debería ayudarte a apreciar tus habilidades.
Si piensas que tu trabajo es simplemente demasiado exigente como para permitirte intentar desarrollar una nueva habilidad, considérate con suerte.

Y es que, al parecer, las ocupaciones más estimulantes sí parecen ayudar a preservar tus facultades mentales, aunque los beneficios podrían no durar hasta la edad de la jubilación.

NO: tengas un festín de comida chatarra
La obesidad puede perjudicar al cerebro de muchas maneras. La acumulación de colesterol en las arterias puede restringir el flujo de sangre al cerebro, privándolo del alimento y el oxígeno que necesita.

Además, las neuronas son altamente sensibles a la insulina. Una dieta regular alta en azúcar y calorías puede interrumpir las señales de esta hormona, disparando una reacción en cadena que lleva al desarrollo de placas mortíferas que se acumulan en el cerebro.

La buena noticia es que ciertos nutrientes -como los ácidos grasos del omega 3, y las vitaminas D y B12- parecen atenuar los daños cerebrales asociados a la edad.

Eso explica el hecho de que las personas que se alimentan con una típica dieta mediterránea muestran las mismas habilidades cognitivas que gente de 7,5 años menos.

SÍ: trabaja tu cuerpo
Con frecuencia marcamos una diferencia entre cerebro y fuerza muscular.

Pero de hecho ponerse en forma es una de las maneras más seguras de desarrollar tu mente.

La actividad física no solo establece un mejor flujo sanguíneo al cerebro, sino que también dispara un aumento de proteínas como la del “factor del crecimiento nervioso”, que pueden ayudar a estimular el crecimiento y mantenimiento de las conexiones neurales del cerebro.

Los beneficios parecen extenderse desde la cuna hasta la tumba: los niños que caminan a la escuela sacan mejores notas, mientras que un paseo a pie aumenta la capacidad de concentración y la memoria de los jubilados.

Además, una amplia variedad de ejercicios pueden ser de ayuda, desde suaves aeróbicos hasta levantamiento de pesas: solo escoge un régimen de entrenamiento que se adapte a tu estado físico actual.

SÍ: sal de fiesta como si tuvieras 21 años
Si todo lo anterior te suena como mucho trabajo, una de las mejores maneras de proteger el cerebro es socializar.
Puesto de manera simple, los humanos somos criaturas sociales y nuestros amigos y familiares nos estimulan, nos retan a probar nuevas experiencias y nos alivian del estrés y la tristeza.

Sorprendentemente, un estudio con personas de 70 años encontró que los individuos más activos socialmente tiene un 70% menos de probabilidades de sufrir deterioro cognitivo en un periodo de 12 años, comparados con aquellos que tenían una vida social menos activa.

Todo, desde la memoria y la atención, hasta la velocidad mental de procesar información se beneficia del contacto regular con otras personas.

En última instancia, los científicos sospechan que no hay una fórmula mágica para entrenar el cerebro.

Quienes envejecen mejor tienen estilos de vida que lo combinan todo: una dieta variada, actividades estimulantes y un círculo de amigos queridos. Y eso no es tanto una receta para un cerebro saludable, sino para tener una vida feliz.
Lee la historia original en inglés en BBC Future


¿Tendremos crisis económicas como las de 1997 o 2008?

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Analistas descartan ‘descalabros‘ de aquella magnitud debido a las reformas económicas realizadas desde entonces. Empero advierten que la turbulencia desatada por la desaceleración de la economía de China pasará factura al crecimiento de la economía mundial, especialmente a los países emergentes, señalan en un informe de Portafolio.co
TENDREMOS-CRISIS-ECONOMICA
El miedo por el futuro de China, que movió cual montaña rusa los índices de los mercados, reanimó viejas pesadillas: ¿se repetirán arrasadoras crisis mundiales como las de 1997 o 2008?

La caída de 8,5 % de la bolsa de Shangai el lunes hizo desplomar las bolsas de todos los continentes, provocó la caída de los precios de las materias primas e hizo depreciar monedas. Las pérdidas bursátiles en Europa y Estados Unidos fueron de tal magnitud que se perdió lo ganado en lo que va del año.

El desastre fue grande para los países emergentes y aun cuando los mercados, salvo el de China, se recuperaban algo el martes, se tornó inevitable recordar el pavor de la crisis de 1997.

En ese año las economías del este y sureste asiático se fueron a pique y terminaron pidiendo auxilio al Fondo Monetario Internacional (FMI) En aquel entonces China era sólida como una roca.

Hoy, en cambio, es una fuente de pánico. Pekín no consiguió calmar su propio mercado de capitales ni frenar el enlentecimiento económico interno y los problemas se exacerbaron por la devaluación del yuan hace dos semanas, todo lo cual llevó a inversores a desprenderse de activos. La mayoría de las economías emergentes sufrió el golpe de la devaluación china y devaluaron también sus monedas para defender su competitividad.

CRECIENTE PREOCUPACIÓN
La preocupación ante la ineficacia de las medidas tomadas por Pekín ante sus problemas está creciendo.
“Lo que vemos ahora es la creciente falta de confianza en la capacidad de las autoridades chinas para manejar la transición de la economía”, dijo a la AFP el economista Angel Ubide del Peterson Institute for International Economics en Washington.

Las fallidas intervenciones de Pekin en el mercado sólo aumentaron interrogantes sobre si los chinos “están a la altura del problema”, añadió.

Debido a los problemas de China y otros emergentes, el FMI ya había recortado en julio de 3,5 % a 3,3 % la previsión de crecimiento anual de la economía mundial.

“Hay problemas persistentes que implican un persistente impacto en la economía mundial”, dijo Charles Collyns, economista jefe del Instituto Internacional de Finanzas de Washington.

Observó que hay un generalizado malestar en los mercados emergentes y mencionó las crisis políticas de Brasil y Turquía, las estancadas reformas de India, el impacto de las sanciones a Rusia y el ingreso de menos dinero en países exportadores de crudo como Nigeria.

Aún así, Collins y otros analistas no avizoran una crisis financiera mundial en el horizonte.

Tras la crisis de Asia de 1997, las economías emergentes liberaron sus monedas y el mercado de capitales y sus empresas dejaron de depender de los hasta entonces baratos créditos en dólares.

“En aquel entonces, se derrumbó el castillo de naipes. Sin embargo hoy, sin ataduras, las tasas de cambio pueden funcionar como una válvula de seguridad”, dijo Song Seng Wun, economista de CIMB Private Banking, de Malasia.

REFORMAS BANCARIAS RIGUROSAS
En tanto en Japón, Europa y Estados Unidos las fuentes de la crisis de 2008, los bancos, fueron reformados y recapitalizados y están mejor colocados para enfrentar embates.

Los respectivos bancos centrales siguen alerta con sus tasas de interés cercanas a cero y, en el caso de Japón y Europa, prosiguen inyectando liquidez para estimular el crecimiento.

Desde el año 2008, billones de dólares han sido volcados para apuntalar bancos y alentar el consumo, las inversiones y empleo.

“Desde hace tiempo lo único que ha evitado otra crisis financiera ha sido la extraordinaria liquidez de los bancos centrales y las intervenciones generales de autoridades mundiales, y esperamos que todo eso continúe”, dijo Jim Reid analista del Deutsche Bank.

El apoyo podría ser fácilmente sostenido, incluso si la economía se enlentece más. Tokio y el Banco Central Europeo podrían expandir sus programas de reducción de las tensiones financieras, Pekín podría agregar apoyo al crecimiento, y la Reserva Federal de Estados Unidos podría aplazar el aumento de las tasas de interes, que están en casi cero para estimular la economía.

Ubide alega que sería prematuro que los bancos centrales fuera del de China tomaran medidas: “Es cierto que es aterrador. Pero, en momentos como estos, los bancos centrales deben mostrar mano firme y mantener la calma”.
“Lo que deberían hacer es esperar y ver cuánto dura ésto, cómo es la situación dentro de dos o tres semanas y luego reaccionar”, afirmó.


Donald Trump desafía los pronósticos más adversos

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Es febrero de 2016 y el cielo se nos cae sobre la cabeza. Donald Trump acaba de ganar la asamblea electoral de Iowa y las primarias de New Hampshire. Aquellos que predijeron que en poco tiempo implosionaría corren a hacer nuevas predicciones. Seguro se apagará en el Súper Martes, insisten. En las primarias de la Florida de Jeb Bush, los votantes se desharán de él, agregan.
DESAFIA-PRONOSTICOS-TRUMP
En el peor de los casos, se encontrará con su Waterloo en la convención republicana en julio. No teman, nos tranquilizan las mentes sabias, ese hombre nunca podrá ser presidente de Estados Unidos.

La sabiduría popular debería finalmente estar en lo correcto en cuanto a Trump. Es lo que esperan todas las personas sensatas. Hace días, dos de los más aguerridos seguidores del multimillonario golpearon a un indigente hispano. Todo lo que Trump pudo decir inicialmente fue que sus partidarios estaban “enardecidos”. No se equivoquen: el magnate de la construcción que busca ser presidente no es una persona agradable.

Los conservadores deben estar especialmente preocupados, dice Edward Luce en el Financial Times. El plan de Trump de reunir y deportar a los 11,5 millones de inmigrantes indocumentados requeriría el poder federal de un Estado policial. Su idea de eliminar el derecho a la nacionalidad estadounidense por haber nacido en el país –incluido en la enmienda 14– corroería el alma de EE.UU.

Y sin embargo, hay que tomarlo en serio. A primera vista parecía ser una moda pasajera. La gente comparaba su repentino ascenso a la contienda republicana de 2012 cuando surgieron varios candidatos atípicos: Primero fue Michele Bachmann, la conservadora cristiana de línea dura del estado de Minnesota. Luego fue Herman Cain, el anterior rey de la pizza con su estrafalario plan de impuestos ‘999’. Después llegó Newt Gingrich, el anterior presidente de la Cámara de diputados. Y así sucesivamente. Pero todo finalmente salió bien, como siempre sucede. El sistema prevaleció y Mitt Romney se llevó la nominación.

¿Por qué sería diferente ahora? Porque ya lo es. Trump viene ganando todas las encuestas hace varias semanas. Cuando el pueblo está inquieto por probar algo nuevo, no permanece tanto tiempo con uno solo. Tampoco puede la “Trumpmanía” atribuirse a que los ciudadanos no están prestando atención. Al contrario, están encantados.

El debate republicano este mes tuvo 24 millones de espectadores. También fue el programa más visto de Fox News. Atrajo más de cuatro veces la audiencia récord en un debate de primarias republicanas (6,7 millones a fines de 2011). Sin duda muchos querían ver sangre más que política. Pero desde entonces la posición de Trump se ha fortalecido.

Los veteranos políticos dicen que tiene que producirse algún acontecimiento para que el meteoro de Trump regrese a la tierra. Tendrá que ser algo especial. Cada vez que comete un desliz parece mejorar en las encuestas. Ya sea que haga comentarios denigrantes sobre sus compañeros republicanos, los hispanos, las presentadoras de televisión o mujeres en general, no importa. A pesar de sus tres matrimonios y su tendencia a hablar de mujeres como objetos sexuales, le va bien en las encuestas con los conservadores cristianos. La popularidad de Trump descansa en parte en su comportamiento ofensivo. Su forma de actuar va en contra de todas las reglas de campaña. Es difícil imaginar qué podría decir o hacer para verse perjudicado.

Eso nos lleva a la línea final de defensa: la convención. Con 17 candidatos compitiendo y ninguno de ellos, excepto Trump, habiendo obtenido la delantera, las probabilidades ya se inclinan hacia una convención abierta.

Aún sin Trump, éstas son las elecciones primarias más fracturadas y divididas que tienen los republicanos en tiempos modernos. Supongamos que Trump gane una cuarta parte de los delegados en las primarias y el resto de los otros tres cuartos se divida entre Jeb Bush, Scott Walker, Marco Rubio – y tal vez Ted Cruz y John Kasich. Sumando todo, Trump podría fácilmente quedar fuera de la competencia. Pero eso implica que los demás candidatos se deben unir tras uno de los candidatos restantes. Es fácil imaginar a Rubio pasándole sus delegados a Bush, o viceversa. Pero ¿qué pasará con Cruz, el candidato de Texas apoyado por el Tea Party? El “establishment” republicano sólo puede prevalecer si está de acuerdo.

Supongamos que sí está de acuerdo y Bush surge después de unos amargos días de negociación como el candidato republicano. ¿Qué hará Trump entonces? ¿Admitir que el juego terminó después de una buena pelea? ¿O entrar al juego como un candidato del tercer partido? Apuesto a que sería la última opción.

Sería técnicamente muy complicado poner su nombre en las urnas a esa altura del proceso, pero el dinero puede hacer milagros y Trump tiene mucho.

Su prioridad siempre ha sido él mismo. Si prevalece hasta llegar una convención abierta, no se detendría ahí.
Con respecto a las predicciones, aventuraré una más. Trump nunca será presidente de EE.UU. De hecho, se está asegurando que tampoco lo logre ninguno de sus rivales republicanos.


¡Respiren profundo! China tiene problemas, no una crisis

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Lo que está pasando en China es preocupante. Pero muchos economistas dicen que no hay razón para entrar en pánico.
CHINA-NO-CRISI-PROBLEMAS
Seguro, los mercados bursátiles son muy alarmantes. El Shanghai Composite se ha desplomado más de un 40% desde su máximo a mediados de junio. A su hermano pequeño, el Shenzhen Composite, le ha ido aun peor. Aunque Beijing se ha esforzado mucho por detener el sangrado, nada parece estar funcionando, dice Charles Riley en CNNMoney.

Pero aquí tenemos algo de contexto: las agudas pérdidas recientes siguieron a un largo período de crecimiento. El Shanghai Composite todavía está un 35% arriba comparado con el mismo tiempo el año pasado, mientras que el de Shenzhen está esperando conseguir una ganancia del 45%. Los extranjeros poseen solo el 1,5% del mercado, y la mayoría de los vastos ahorros de China se mantienen en propiedades y dinero en efectivo.

Aquí podrás ver la parte realmente importante: los mercados bursátiles de China tienen poca influencia en la economía de dicho país.

“Los inversionistas están reaccionando de forma exagerada en cuanto a los riesgos económicos en China”, dijo Mark Williams, economista en jefe de Asia para Capital Economics. “El colapso de la burbuja de activos no nos dice casi nada sobre el estado de la economía de China”.

La economía real
Casi cada una de las historias escritas acerca de la liquidación de acciones globales ha citado las preocupaciones sobre China como un importante propulsor del pánico del mercado. En los últimos días, la atención se ha desplazado de las turbulencias en los mercados de valores del país a las preocupaciones sobre la salud de su economía masiva.
Dos piezas de datos se citan como evidencia de un crecimiento más lento: las exportaciones de China han decepcionado en los últimos meses y, la semana pasada, un indicador temprano de la actividad de manufactura en agosto entró en una baja de 77 meses.

Pero a otros indicadores les va mucho mejor. El crecimiento de los salarios es fuerte, y también el de consumo. “Los datos recientes han sido más positivos que lo que los titulares podrían sugerir, con grandes partes de la economía que todavía se ven fuertes”, dijo Williams.

Los economistas de UBS tienen un mensaje similar. Aparte del débil informe de fabricación, “no ha habido mucha información nueva” que pudiera ameritar el pánico. Ellos esperan un crecimiento del 6,8% en el PIB del 2015, y observan que la reciente recuperación de las ventas de propiedades ha reducido este año el riesgo de un así llamado aterrizaje forzoso.

Vale la pena dar un paso atrás: los expertos han sabido durante mucho tiempo que el crecimiento de China se desaceleraría. Tenía que debilitarse, de hecho, considerando que Beijing hizo reformas diseñadas para apartar al país de depender de la construcción de carreteras, vías férreas y viviendas a fin de generar el crecimiento de una economía impulsada por el gasto de los consumidores.

Eso está sucediendo ahora. El objetivo de crecimiento de Beijing para el año es del 7%… una meta que se cumplió en los primeros seis meses. Siete por ciento está muy lejos de los días vertiginosos cuando China estaba bombeando un crecimiento del PBI del 10% de forma regular. Pero también es lo suficientemente fuerte para mantener los niveles de empleo.


7 maneras en las que la realidad virtual cambiará su vida

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Scott Metzger y Philip Lunn son los responsables del proyecto que transformará nuestras vidas para siempre.
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¿Y cómo lo harán? A través de un desarrollador software llamado Nurulize. Se trata de un espacio virtual cuyo objetivo es redefinir la manera en la que las personas trabajan, juegan y se conectan con otros a través de Atom View, un nuevo método para crear esos espacios usando datos en la nube. Desgranamos las 7 maneras en las que esta tecnología revolucionará nuestros hábitos de vida:

1. Probaremos coches desde la comodidad de nuestros hogares Hoy en día si quiere probar un producto la única forma de hacerlo es acudiendo a una tienda o bien a través de una web que ofrezca una visión 360 grados del producto. Pero no obtiene una experiencia real de lo que quiere comprar. Sin embargo, gracias a la realidad virtual, obtendremos una inmersión completa pues ofrece la sensación de profundidad que no proporciona el formato 2D.

2. Leeremos las publicaciones de Facebook en un muro real Oculus Rift ha sido adquirida por Facebook por 2.000 millones de dólares así que no es difícil suponer que Mark Zuckerberg apostará fuerte por la incorporación de la realidad virtual a su plataforma social. Para Nurulize, la interacción social aplicada a este ámbito ofrece un engagement más profundo que el de los medios online actuales. “En la realidad virtual, tú me miras y yo te miro, puedo oír tu voz, no se tiene la sensación de estar hablando con una pantalla sino realmente con una persona”.

3. Desestresarse del trabajo en un abrir y cerrar de ojos La realidad virtual se posiciona como una buena vía de escape del estrés laboral. Es más, el mundo virtual pasará a convertirse en nuestra oficina. “Físicamente estará en el mismo cubículo de paredes blancas de siempre, pero en la realidad virtual se trabajará en un espacio realmente agradable con varios monitores e interfaces”. Esto será posible gracias al próximo lanzamiento de las gafas de Oculus que “serán menos pesadas y tendrán una mayor resolución por lo que serán muy cómodas”.

4. Ver películas de una manera totalmente diferente Con la nueva tecnología virtual, las películas en 3D serán cosa del pasado. Los nuevos cines dispondrán de servidores de datos en los que la gente “llevará sus cascos para obtener una experiencia que no podría experimentar por sí solos”.

5. Explorar construcciones antiguas incluso después de quedar destruidas La tecnología de Nurulize, Atom View, puede escanear y registrar entornos para luego recrearlos hasta el mínimo detalle en la exploración virtual. Estadios de baseball o la cima del Everest serán lugares que podrá visitar todo el mundo sin necesidad de estar físicamente en ellos. Por lo tanto, lugares históricos que se construyeron hace miles de años que fueron capturados y destruidos por algún desastre natural podrán seguir siendo visitados. “Podrías incluso registrar la casa de tu infancia y volver a ella 30 años después. Es algo más que una fotografía en la que puedas estar, es una experiencia única”.

6. Jugaremos a videojuegos completamente diferentes A veces, las antiguas maneras de manejar los juegos no funcionan en la realidad virtual, pues pueden provocar mareos. Por lo tanto, los videojuegos deben ser rediseñados con la realidad virtual en mente. “Oculus ya está construyendo experiencias teniendo en cuanta la realidad virtual como una nueva plataforma, como una nueva manera de contar historias y representar el imaginario generado con el ordenador”.

7. Explorar nuevos mundos tan reales como este Gracias a Atom View, los entornos virtuales pueden ser registrados con el mayor nivel de fidelidad visual jamás visto. Gracias a un nuevo proceso que ahorra tiempo en el registro de los entornos obtendremos una calidad visual realmente impresionante. “La realidad virtual está aquí para quedarse y será increíble. Inspirará, y trascenderá a todo el mundo a una nueva era del entretenimiento, comunicación y educación”.


La primera oleada de coches autónomos podría llegar en forma de carrito de golf

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Si pasas suficiente tiempo en las carreteras de Mountain View, California (EEUU) puede que veas uno de los prototipos de coche autónomo de Google. Visita el campus de la Universidad Santa Clara, ubicada a tan sólo unos kilómetros de Mountain View, y puede que veas un carrito de golf autónomo que Nalin Gupta afirma que revolucionará el transporte diario antes que Google, destaca el especialista Tom Simonite del MIT Technology Review..
AUTOS-AUTONOMOS

Google y los fabricantes de coches que trabajan en el desarrollo de vehículos autónomos están empeñados en verlos circular por las vías públicas. La empresa de Gupta, Auro Robotics, se dedica al objetivo más humilde de implantar vehículos más lentos y menos vistosos para realizar la tarea de transportar a personas por los campus universitarios, las comunidades de jubilados y los complejos turísticos.

“Estamos más cerca del despliegue comercial de nuestras lanzaderas”, afirma Gupta. “Tecnológicamente es mucho más fácil”. Como los coches de Google, los vehículos de Auro Robotics requieren un mapa 3D detallado del entorno donde se operará. Recolectar estos datos de un campus privado y mantenerlos actualizados resulta más fácil, dice Gupta. Tales entornos también suelen ser menos complejos físicamente, tienen límites de velocidad más bajos y presentan menos situaciones complicadas de tráfico, explica.

Las organizaciones como universidades y parques temáticos generalmente disponen de la autonomía necesaria para operar vehículos autónomos dentro de su propiedad sin regulación. Aunque algunos estados de EEUU como California y Nevada han aprobado leyes que permiten probar coches autónomos en la vía pública, faltan los marcos legales y financieros necesarios para que estos vehículos se incorporen a la circulación general.

Los prototipos actuales de Auro Robotics son carritos de golf modificados con escáneres de láser, radar, cámaras, GPS, ordenadores y otros componentes que se requieren para la dirección del vehículo. Uno ya se está probando en el campus de la Universidad de Santa Clara. Gupta dice que ha firmado acuerdos para comenzar este año pruebas similares en otras universidades, además de una comunidad de jubilados y un resort de la zona de San Francisco.

Auro Robotics fue una spin-off de un proyecto de robótica del Instituto Indio de Tecnología de Kharagpur (India), y fue fundada por Gupta y Jit Ray Chowdhury y Srinivas Reddy. La empresa emergió de la incubadora de start-ups YCombinator en Mountain View. La empresa también trabaja en el diseño de un vehículo eléctrico modificado para operarse como una lanzadera autónoma que no dispondría de volante ni de otros controles manuales.

Gupta dice que el coste mensual de alquilar uno de estos vehículos será significativamente inferior al coste de operar un vehículo convencional y pagar a un conductor. El coste reducido de una lanzadera autónoma también podría significar que los residentes débiles de una comunidad de jubilados salgan más a la calle, o ayudar a los visitantes con menor autonomía física dentro de los complejos turísticos y los parques temáticos, dice. El software de Auro Robotics puede conducir una lanzadera por una ruta fija, o hacer paradas a demanda mediante una app de smartphone.

No obstante, a pesar del enfoque de Google en la vía pública, no existen motivos que impidan que la empresa ofrezca su tecnología para usarse en campus privados, y la empresa dispone de mayores recursos. Tanto Auro Robotics como Google aún tienen que trabajar más para conseguir que sus vehículos sean lo suficientemente inteligentes para lidiar con todas las situaciones con las que se pueden encontrar.

Por ejemplo, si un perro se cruzara de repente por la trayectoria del vehículo actual de Auro Robotics, atravesando la carretera con su correa, el carrito detectaría al perro y a su dueño y podría predecir sus trayectorias, pero no detectaría la correa. Gupta dice que su equipo está trabajando para solucionar este tipo de “casos marginales” con la mejora del software que emplea sus vehículos para interpretar los datos procedentes de distintos sensores.