Seis consejos para preservar tu poder mental

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Como cualquier buena máquina, el cerebro necesita de un poco de cuidado y atención para que siga funcionando con el paso del tiempo.
6-CONSEJOS-PODER-MENTAL

Ojalá hubiese un manual de mantenimiento que nos enseñara a mantener ajustados sus circuitos.
Desafortunadamente, la información disponible es a menudo contradictoria y confusa. Pero, de entre la evidencia hasta ahora incontrovertible, estos pocos consejos pueden ayudarte a agudizar tu ingenio y mantener tu potencia mental, señala David Robson en BBC Future.

NO: pierdas fe en tus habilidades
¿No te ha pasado que al entrar en una habitación se te olvida por qué estás allí? A medida que la gente envejece, se asume fácilmente que ese tipo de cosas pasan porque la memoria está desapareciendo.

Sin embargo, en realidad es tan probable que esto le pase a alguien joven como a una persona de mayor edad. Además, no deberíamos sacar las peores conclusiones apresuradamente, ya que a veces las dudas terminan convirtiéndose en profecías autocumplidas.

En los últimos diez años, Dayna Touron, especialista en psicología cognitiva de la Universidad de Carolina del Norte, descubrió que con el paso del tiempo tenemos la tendencia de perder la confianza en nuestras habilidades mentales, aunque muchas veces se encuentren funcionando sin problemas.

El resultado es que cada vez nos apoyamos más en “muletas” como el GPS del carro o la libreta de direcciones del teléfono.

Irónicamente, al no ponernos a prueba, podríamos estar acelerando nuestro declive.

Así que si te encuentras titubeando frente a la entrada de un edificio, sin saber qué haces realmente allí, tómalo simplemente como un recordatorio de que debes exigirle un poco más a tu memoria.

SÍ: protege tus oídos
La mente sufre cuando queda aislada de sus sentidos.

Quizá por el esfuerzo extra de atención que requiere, la pérdida de la audición parece disparar la pérdida de materia gris del cerebro. Según un estudio, sobre un período de seis años, incrementa en un 24% el riesgo de deterioro cognitivo.

No importa la edad que tengas, vale la pena identificar las situaciones que pueden contribuir al desgaste de tu audición.

Escuchar 15 segundos al día rock a todo volumen es suficiente para ocasionarte daños auditivos.
Incluso el uso por 15 minutos diarios de un secador de pelo puede dañar las pequeñas células que recogen los sonidos.

Y si ya crees que te cuesta oír, es recomendable que busques asistencia médica. Atacar el problema en la raíz podría prevenir un daño mayor.

SÍ: aprende un idioma o a tocar un instrumento musical
Más que jugar con una aplicación de entrenamiento cerebral, o con un crucigrama (que cada vez parece tener menos beneficios), podrías considerar un ejercicio mental más ambicioso, como aprender a tocar piano o estudiar otro idioma.

Ambas cosas requieren del uso de una gran variedad de habilidades, de ejercitar la memoria, la atención, la percepción sensorial y el control motor, a medida que lidias con nuevas escalas o con los sonidos extraños de palabras nuevas.

La práctica te ayudará a adquirir una mayor agilidad mental con beneficios potenciales que durarán hasta una edad avanzada.

El año pasado un estudio descubrió que los músicos tienen un 60% menos de probabilidades de desarrollar demencia que las personas que no tocan ningún instrumento; otro demostró que hablar un nuevo idioma puede retrasar cinco años el inicio del Alzheimer.

Por lo menos, exigirte a ti mismo de esa manera debería ayudarte a apreciar tus habilidades.
Si piensas que tu trabajo es simplemente demasiado exigente como para permitirte intentar desarrollar una nueva habilidad, considérate con suerte.

Y es que, al parecer, las ocupaciones más estimulantes sí parecen ayudar a preservar tus facultades mentales, aunque los beneficios podrían no durar hasta la edad de la jubilación.

NO: tengas un festín de comida chatarra
La obesidad puede perjudicar al cerebro de muchas maneras. La acumulación de colesterol en las arterias puede restringir el flujo de sangre al cerebro, privándolo del alimento y el oxígeno que necesita.

Además, las neuronas son altamente sensibles a la insulina. Una dieta regular alta en azúcar y calorías puede interrumpir las señales de esta hormona, disparando una reacción en cadena que lleva al desarrollo de placas mortíferas que se acumulan en el cerebro.

La buena noticia es que ciertos nutrientes -como los ácidos grasos del omega 3, y las vitaminas D y B12- parecen atenuar los daños cerebrales asociados a la edad.

Eso explica el hecho de que las personas que se alimentan con una típica dieta mediterránea muestran las mismas habilidades cognitivas que gente de 7,5 años menos.

SÍ: trabaja tu cuerpo
Con frecuencia marcamos una diferencia entre cerebro y fuerza muscular.

Pero de hecho ponerse en forma es una de las maneras más seguras de desarrollar tu mente.

La actividad física no solo establece un mejor flujo sanguíneo al cerebro, sino que también dispara un aumento de proteínas como la del “factor del crecimiento nervioso”, que pueden ayudar a estimular el crecimiento y mantenimiento de las conexiones neurales del cerebro.

Los beneficios parecen extenderse desde la cuna hasta la tumba: los niños que caminan a la escuela sacan mejores notas, mientras que un paseo a pie aumenta la capacidad de concentración y la memoria de los jubilados.

Además, una amplia variedad de ejercicios pueden ser de ayuda, desde suaves aeróbicos hasta levantamiento de pesas: solo escoge un régimen de entrenamiento que se adapte a tu estado físico actual.

SÍ: sal de fiesta como si tuvieras 21 años
Si todo lo anterior te suena como mucho trabajo, una de las mejores maneras de proteger el cerebro es socializar.
Puesto de manera simple, los humanos somos criaturas sociales y nuestros amigos y familiares nos estimulan, nos retan a probar nuevas experiencias y nos alivian del estrés y la tristeza.

Sorprendentemente, un estudio con personas de 70 años encontró que los individuos más activos socialmente tiene un 70% menos de probabilidades de sufrir deterioro cognitivo en un periodo de 12 años, comparados con aquellos que tenían una vida social menos activa.

Todo, desde la memoria y la atención, hasta la velocidad mental de procesar información se beneficia del contacto regular con otras personas.

En última instancia, los científicos sospechan que no hay una fórmula mágica para entrenar el cerebro.

Quienes envejecen mejor tienen estilos de vida que lo combinan todo: una dieta variada, actividades estimulantes y un círculo de amigos queridos. Y eso no es tanto una receta para un cerebro saludable, sino para tener una vida feliz.
Lee la historia original en inglés en BBC Future


Conozca seis especies distintas de millennials

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La Asociación Canadiense de Marketing ha diseccionado en una infografía las características del grupo demográfico de moda, los millennials, que podemos clasificar en 6 tipologías distintas:
6-ESPECIES-MILLENNIALS
1. Los mainstream. Son millennials que viven en áreas urbanas y surburbanas, constituyen el grupo más numeroso (el 38% se encuadra en esta tipología) y demuestran un gran entusiasmo por las marcas.

2. Los idealistas. El 19% de los millennials pertenece a este grupo, cuyos miembros tienen entre 30 y 34 años, hacen gala de valores progresistas y demuestran ser bastante ambiciosos.

3. Los lobos solitarios. Reniegan de manera activa de la sociedad en la que se desenvuelven, rechazan la autoridad y son una suerte de rebeldes sin causa.

4. Los luchadores diversos. Son muy jóvenes (no suelen rebasar la veintena) y la mayoría ha nacido en el extranjero.

5. Los nuevos tradicionalistas. Son consumidores prácticos. Miran mucho el dinero que se gastan y su necesidad de reconocimiento público no es demasiado elevada.

6. Los contraculturales críticos. Son consumidores cívicos y con un gran sentido de la ética que se aproximan al universo del consumo de una manera mucho más consciente que el resto.


¿Los Millennials quieren ser millonarios?

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En América Lati¬na, el 70% de jóve¬nes encuestados para un estudio sobre millennials de la empresa Telefónica dijo que veía posible emprender en su país. En este sondeo, realizado en 2014, también se señala que 60% ve complicado su ingreso al mundo laboral terminando los estudios universitarios.
MILLENNIALS-MILLONARIOS
Estos jóvenes muestran una tendencia a querer ser millonarios, pero no al estilo Rico McPato. No: “Estos jóvenes están muy comprometi¬dos con el hacer y el lograr”, dice Maritza Urteaga, investigadora de la Escuela Nacional de Antropología e Historia. “Buscan dedicarse a lo que les apasiona”.

Son también una generación que está modificando la definición de dinero, poder y fama. “Para ellos el dinero es un medio para seguir creando, para seguir teniendo amigos y para obtener el reconoci¬miento como líderes. Buscan con el dinero hacer trabajo comunitario o asociaciones de ayuda. Aunque también habrá quienes quieran estas recompensas para su propia satisfac¬ción”, explica Urteaga.

Ante este panorama, el emprendi¬miento aparece en el horizonte como una buena alternativa, destaca William Turner M. de Forbes Magazine.

Paso 1. La inspiración
Nathalie Plouin, directora de la licenciatura en Creación y Desarrollo de Empresas del Tec¬nológico de Monterrey, explica que ahora los jóvenes buscan encontrar, a partir de sus hobbies y pasiones, una idea que puedan transformar en una empresa.
En primer lugar, para quienes no tengan idea de cuál podría ser una buena propuesta a desarro¬llar, Plouin sugiere enlistar cuáles son las cosas que te apasionan, luego hay que escribir cuáles son tus mejores habilidades y, por últi¬mo, otra lista con los problemas que podrías resolver si se combinan las dos primeras listas.
Daniela Ruiz Massieu, directora del Epic Lab del Itam, el centro que ayuda a sus alumnos a emprender, detalla que el modelo que ellos siguen para que los jóvenes encuen¬tren una idea exitosa comprende:

• Identificar problemas reales. Busca tendencias y siempre comprueba que sea un producto o servicio que la gente quiera consumir.
• Platicar tus ideas. Tenemos siempre el miedo de que nos vayan a robar el proyecto, pero dar a conocer tu idea te puede ayudar a acercarte con los socios o las personas indica¬das para iniciar o expandir tu negocio.
• Prueba rápido tu modelo. Un producto mínimo variable te per¬mite conocer si tu idea funciona o si debe modificarse algo.
Otro consejo que te ayudará a te¬ner más confianza para emprender es siempre buscar aprender cosas nuevas.
“Esta generación está dispuesta a seguir estudiando y preparándose con tal de poner a funcionar sus ideas, porque lo que más les gusta es hacer las cosas a su manera”, dice Nathalie.

Paso 2. Perfil emprendedor
¿Cómo debe ser la estruc¬tura mental de alguien que quiere emprender para ser millo-nario? Agustín Mier y Terán, quien también es coach de Endeavor, enlista los siguientes puntos:
• Resistencia a la frustración
• Autocrítica
• Actitud receptiva
• Ser propositivo
• Austeridad
Estas características son vitales para que el emprendedor se man¬tenga centrado y no ‘pierda el piso’.
Mier y Terán también hace notar que: “el equipo inicial de un proyec¬to es su parte más importante. Ellos serán los responsables de generar una cultura empresarial, de que tengan hábitos positivos, que sepan interpretar los indicadores y una visión de hacia dónde quieren ir con su empresa”.
Aunque también advierte que muchos necesitan “un psicólogo” que les ayude a controlar su ego.
Otras cualidades, que debe cul¬tivar el millennial que apunta a ser millonario, es siempre demostrar confianza en sus habilidades. “Ser un líder que logra contagiar con su pasión a los demás, una perso¬na disciplinada y con mucha paciencia”, dice Silvia Montes de Oca, directora de Relaciones Públicas del fondo Finmex.

Paso 3. ¡Arrancan!
Una vez que ya tienes tu proyecto y las habilidades para ser un buen emprendedor, el siguiente paso es el que pocos se atreven a dar: arrancar tu proyecto.
Para que todo transcurra sin sor¬presas, recuerda que la administra¬ción es un tema vital para tu empresa. Una correcta administración finan¬ciera te da la oportunidad de tomar las decisiones adecuadas y asegurar la supervivencia de la misma.
“Un equipo diverso y multidis¬ciplinario es lo que mejor funciona. Muchos emprendedores sólo se asocian con gente de sus carreras y de la misma universidad”, dice Agustín Mier y Terán. “Incluso al formar un Consejo Administrativo, lo ideal es que no sean tus amigos quienes lo conforman”.
Aunque el Epic Lab del Itam es exclusivo de su comunidad, sí fo¬mentan los vínculos entre los alum¬nos de las escuelas de negocios e ingenierías.
“Cualquier proyecto exitoso requiere de muchas áreas del cono¬cimiento. Fomentamos el empren¬dimiento tecnológico, pero con sentido de negocio”, comparte Ruiz Massieu. “De esta manera, queremos combinar las capacidades analíticas y creativas de los alumnos”.

Paso 4. Manténte en pie
En esta etapa, los millo¬nes podrían estar muy cerca. Aunque también los peligros y adversidades.
Nathalie Plouin, del Tec de Monte¬rrey, nos recuerda que cuando arran¬can su empresa la mayoría se enfoca en la operación y el aspecto creativo, pero se olvida la parte administrativa y la innovación. Esto acorta la vida de las empresas.
Y es que una correcta administra¬ción no significa que no debas gastar el dinero que generas; al contrario, debes invertirlo. Antes de que tomes todo tu dinero y salgas corriendo, considera que hay variedad de instru¬mentos y que no todos se ajustan a tu visión de negocio.
¿Qué es lo mejor que puedes ha¬cer con tu dinero? De acuerdo con Silvia Montes de Oca, las opciones son variadas para un emprendedor.

• Invierte en un banco. Es la opción más segura, pero con los rendimientos más bajos.
• Adquiere una franquicia. A pesar de tener algo de riesgo, por lo regular es una inversión segura, pues son marcas con experiencia y manuales de ope¬ración que aseguran su éxito.
• Lo mejor siempre es usar ese dinero para crecer tu negocio.
Montes de Oca también asegura que no es recomendable vender la empresa durante sus primeros años de operación. Ella considera que lo mejor es encontrar nuevos inversio-nistas o fondos de capital para que inyecten recursos al proyecto.

Paso 5. Sin miedo al fracaso
Román López, de 27 años, nunca quiso ser emplea¬do de nadie. “Desde chiquito lo tenía claro”, dice el cofundador de Weblens, una tienda en línea que ofrece distintos tipos de arma¬zones y micas graduadas.
“Mis papás insistieron mucho en que me metiera a trabajar a una empresa para que tuviera experiencia, pero mi respuesta siempre fue: ¿para qué quieren que trabaje ahí, para que sepa cómo no quiero hacer las cosas? Mejor las hago como creo que deben ser desde un principio”, recuerda Román López.
Comenzó a trabajar su idea desde 2010, y uno de los grandes aprendizajes que se llevó fue el de darse cuenta que su idea necesitaba madurar. Así tuvo que implementar cuatro modelos dis¬tintos de negocio antes de dar con el definitivo. Aprendió que equivo¬carse está bien, y eso le ayudó para darle fortaleza a su actual proyecto.
Y sus números lo confirman: su base de clientes creció 250% durante 2014. Ahora tiene un total de 2,000 personas que ya se atrevieron a probar su modelo. También asegura que el ahorro que tuvieron sus consumidores, comparado con los precios en ópticas regulares, equivale a unos 2 millones de pesos.

Aprendizajes:
• No rendirse ante un modelo fallido de negocio.
• Aprovechar la pasión por su hobby (programar).
• Claridad en las metas de vida (nunca trabajar para nadie).

Paso 6. Emprender es el nuevo sexy
Para Paulina Arreola, el país está en su mejor momento para fomentar el em-prendimiento. “Por varias razones, ahora nos toca ser un destino muy sexy para las inversiones”, dice. Aunque no estaba dentro de sus planes, terminó siendo cofunda¬dora de Lavadero, una empresa que recoge tu ropa sucia y la regresa en 24 horas completa-mente limpia.
Ella encontró la manera de darle al negocio tradicional de las lavanderías un giro tecnológico, gracias a su plataforma en línea para realizar los pedidos y su floti¬lla de bicicletas que recoge la ropa en el domicilio y las entrega en las lavanderías afiliadas.
“No somos dueños de ni un gramo de jabón”, explica Arreola, de 24 años. Actualmen¬te crece 10% semanal y espera cerrar el 2015 generando 2,000 pedidos mensuales.
“Entramos a esto para cam¬biar la industria de las lavan¬derías, para mejorar muchos aspectos que nadie estaba mejoran¬do. Es nuestra forma de generar un cambio y demostrar cómo vemos el mundo”.

Aprendizajes:
• Proyecto que busca incluir a la comunidad.
• Uso de la tecnología para mejo¬rar un servicio existente.
• Saber aprovechar la coyuntura del país para el emprendimiento.
La entrada ¿Cómo ser millonario antes de los 35 años? aparece primero en Forbes México.


Su padre les deja una herencia millonaria, pero con increíbles condiciones

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Cuando Maurice Laboz falleció a principios de este año, todos sabían que había previsto junto a su notario la concesión de una jugosa herencia para sus dos hijas, parte de los 37 millones de dólares que llegó a acumular, recuerda el periodista Benjamin R. García.
CONDICIONES-HERENCIA-MILLONARIA
Lo que absolutamente todo el mundo ignoraba era la magnitud de las condiciones impuestas en el documento de entrega de bienes.

De acuerdo con un reporte de New York Post, el señor Laboz, quien había hecho fortuna en el sector inmobiliario como propietario de la compañía Regal Real Estate, dejó muy claro y por escrito que cada una de sus hijas recibiría 10 millones de dólares en herencia a partir de los 35 años. Las hijas de Maurice Laboz

La peculiaridad del testamento es que establece que ambas tendrían derecho a unos jugosos bonos, siempre y cuando acataran sus últimos dictámenes, como son casarse correctamente, tener buenos trabajos y no traer al mundo hijos fuera del matrimonio.

De manera que Marlena Laboz, de 21 años, y su hermana Victoria, de 17, tendrían que esperar a la sabia edad de 35 años para hacerse de los millones de dólares que les corresponden, pero mientras transcurre la espera podrían ir ganando, a cuentagotas, una serie de bonos establecidos de antemano por su amoroso padre, que sus representantes legales administran y distribuyen según el contrato.

Entre las exigencias de Laboz para que sus hijas no se alejen del camino correcto está, por ejemplo, que cuando Marlena se comprometa en matrimonio, logre que su esposo firme un acuerdo prenupcial comprometiéndose a mantener sus manos fuera del botín. Si este documento se hace realidad, pues la hija mayor recibiría un bono de medio millón de dólares.

Por otra parte, la mayor de las hermanas recibiría otro bono de 750.000 dólares si llega a graduarse de una “universidad acreditada” y luego escribe un ensayo de al menos 100 palabras en el que explica qué hará con los fondos, una vez que estén en su poder.

Por otra parte, a partir de 2020 ambas hijas podrían recibir un incentivo adicional: un bono anual que equivale a tres veces el ingreso de esos 12 meses declarados ante la oficina federal de impuestos.

Si alguna de las descendientes de Laboz llega a tener un hijo y por ello no trabaja fuera de casa, recibirán un tres por ciento del valor del fondo en fideicomiso, siempre que esos nietos del millonario fallecido hayan sido concebidos dentro de un matrimonio con todas las de la ley.

Según el abogado Jeffrey Barr, que no está implicado en el caso, esta “es una manera de controlar las cosas desde la tumba”. “Uno no lo ve, pero sucede –argumentó-. La gente piensa que lo hace por el bien de los hijos”.
Para el abogado Oshrie Zak, se trataría de una “última oportunidad de controlar a sus seres queridos” a través del dinero.

Maurice Laboz, de 77 años, dejó el testamento listo en abril de 2014, nueve meses antes de su fallecimiento.
La madre de las dos muchachas, Ewa Laboz, de 58 años, en primera instancia no recibiría ni un centavo, porque el matrimonio estaba en vía de divorcio en el momento de la muerte del empresario. Marlena y Victoria recibirían bonos por cuidar de ella.

Sin embargo, ahora la señora Laboz ha anunciado que impugnaría la decisión testamentaria, pues justo cuando falleció el padre de sus hijas, el divorcio todavía ni había sido decretado.

Según trascendió, el resto de la fortuna, tras todos los traspasos a sus hijas, sería destinado a obras de caridad, entre las cuales sobresale la Fundación Michael J. Fox para la investigación sobre el Parkinson.


Las mejores ciudades del mundo para ir en bicicleta

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Parece que en los últimos años la bicicleta está más de moda que nunca.
CIUDADES-PARA-BICICLETAS
Y eso está genial. Es un medio de transporte que nos permite hacer ejercicio, desplazarnos sin contaminar, llegar rápido a los sitios, evitar atascos… En fin, que son todo ventajas, señala Vanesa Matesanz en Forbes Magazine.
Pero hay ciudades que saben explotar más que otras el transporte ecológico y limpio que suponen las bicis. Y es que diversos estudios muestran que la bicicleta es una solución moderna en tiempos en que el tráfico es cada vez mayor.

De acuerdo con el ranking de Copenhagenize, que mide infraestructura, condiciones de las rutas y propuestas en diseño de bicicletas, Copenhague es la ciudad más amigable para las personas que utilizan la bicicleta como medio de transporte en su vida diaria. La capital danesa se eligió gracias a la impresionante inversión en infraestructura que está haciendo el gobierno.

El segundo criterio que tuvo en cuenta para definir a las urbes más amigables con el uso de la bicicleta es el número de personas que prefieren este medio de transporte. Y la tercera es la planificación de las vías, es decir, los lugares por dónde pueden circular los ciclistas.

A Copenhague le siguen en segundo y tercer lugar, respectivamente, las ciudades holandesas de Ámsterdam y Utrech, de acuerdo con el ranking. Copenhagenize indicó que Ámsterdam quedó en la segunda posición, debido a la saturación de bicicletas que tiene la ciudad y a la falta de más orden.

Y la lista completa realizada por Copenhagenize de las 10 ciudades, es:

1. Copenhague, Dinamarca.

2. Ámsterdam, Holanda.

3. Utrech, Holanda.

4. Estrasburgo, Francia.

5. Eindhoven, Holanda.

6. Malmo, Suecia.

7. Nantes, Francia.

8. Burdeos, Francia.

9. Amberes, Bélgica.

10. Sevilla, España.


La megalópolis china de 130 millones de habitantes

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Será una región de 215.000 kilómetros cuadrados, casi dos veces el tamaño del estado de Nueva York. Habrá unos 130 millones de habitantes. Y en un país donde ya abundan las megalópolis, ésta será una súper megalópolis.
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Es la nueva región de Jing-Jin-Ji, un sueño que comenzó en los 80 y que ahora parece estarse convertiendo en realidad.

María Elena Navas de BBC Mundo destaca que así lo presentó recientemente el presidente chino, Xi Jinping: un proyecto que unirá las tres principales metrópolis del norte del país –Pekín, Tianjin y la provincia de Hebei– y que será un modelo para la futura urbanización de China, según dijo.

El sueño no es nuevo. Desde hace décadas, las autoridades chinas han estado ideando formas de aliviar las demandas de una población urbana que ha crecido drásticamente.

Como resultado, este crecimiento ha dejado torre tras torre de altos edificios habitacionales, conurbaciones de vías y carreteras, y millones de residentes que luchan por el espacio diariamente.

A principios de este mes las autoridades anunciaron que, como parte del megaproyecto de Jing-Jin-Ji, se iniciará una importante reestructuración de la capital, Pekín, que incluirá la mudanza de hospitales, empresas y comercios mayoristas fuera del centro de la ciudad.

También se limitará la población de la ciudad, que ahora tiene 22 millones de habitantes, a 23 millones.
Para lograrlo, anunció el alcalde de Pekín, Wang Anshun, que implementarán un plan para sacar las industrias más contaminantes –unas 1.200 empresas– y las que requieren mayor mano de obra, junto con sus trabajadores.
Pero la principal reestructuración de Pekín será la creación de un centro administrativo del gobierno –que ahora está ubicado en el corazón de la Ciudad Imperial– hacia el suburbio de Tongzhou.

Según anunció el secretario del Partido Comunista en Pekín, Guo Jinling, la mudanza comenzará en 2017.
Norte y sur

Esto forma parte de la primera etapa hacia la creación de Jing-Jin-Ji, cuyo nombre comprende a los tres distritos: “Jing” por Beijing (Pekín), “Jin” por Tianjin, y “Ji” por el nombre antiguo de la provincia de Hebei.
El objetivo de este enorme proyecto, según el mandatario, es que la rezagada región del norte alcance el pujante desarrollo económico del sur del país.

Tal como escribe Cary Huang del diario South China Morning Post, “las regiones del norte carecen de los deltas geográficos (de los ríos Yangtsé y el de Las Perlas) del sur para el desarrollo de la empresa privada, no tienen una base industrial cohesionada como en el sur y están menos abiertas al mundo externo que el sur”.
“En 2012, las exportaciones (del norte) sumaron 15% de su PIB, comparado con 60% en el delta del río Yangtzé y 63% en el delta del río de las Perlas”, agrega.

Aunque con su anuncio, Xi Jinping oficializó la creación de esta megalópolis, aún se desconocen los detalles de cómo se llevará a cabo el proyecto.

“Es un plan sumamente ambicioso”, explica Yuwen Wu, editora del servicio chino de la BBC. “La idea general es que estas tres regiones se complementen entre sí, compartan sus recursos y se integren para crear un moderno núcleo económico”.

Según Yuwen Wu, “la idea es que Pekín sea el principal centro político y cultural, Tianjin será el centro de investigación y desarrollo de la industria manufacturera y, como es el puerto de mar, será la base de transporte marítimo internacional para el norte de China”.

“Hebei aún no tiene un papel definido pero podrá ser la base de la manufactura o como es una región más barata que las otras dos, podría ser el núcleo de viviendas para los trabajadores de la región”, agrega la editora de la BBC.


La vida con hipocondría

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Seguramente todos tenemos algo de hipocondríacos. ¿Quién podría decir que nunca creyó sentir los síntomas de una enfermedad sobre la que acababa de leer un artículo?
VIVIR-HIPOCONDRIA
En la mayoría de los casos la preocupación se desvanece rápidamente, pero quien sufre de hipocondría suele atormentarse durante bastante tiempo temiendo lo peor, señala un informe de la agencia DPA.

“Los afectados tienen miedo de padecer enfermedades realmente serias”, explica la especialista Iris Hauth. Una de las principales características es la observación permanente de su propio cuerpo, “perciben sus funciones de un modo muy intenso”, comenta Hauth.

Eso no es algo negativo de por sí. “Observar el cuerpo es algo bueno”, comenta el experto en medicina psicosomática Harald Gündel, pero, continúa, los hipocondriacos suelen sospechar de inmediato que algo malo les está sucediendo.

“El prototipo del hipocondriaco tiene una hipótesis muy clara”, explica Gaby Bleichhardt, autora de un libro sobre el tema. Quien tiene este padecimiento suele estar convencido de qué enfermedad está sufriendo, “y por lo general el hipocondriaco tiene miedo de tener cáncer”, observa Bleichhardt.

El hipocondriaco no sólo mantiene su cuerpo bajo observación y remite cualquier cambio a causas negativas, sino que además no se deja convencer de lo contrario. En un primer momento el paciente suele sentirse aliviado de acudir al médico, pero poco después resurgen las dudas. ¿Fue lo suficientemente exhaustivo al revisarme? ¿No se le habrá pasado algo?
“Los pensamientos vuelven a dispararse”, dice Gündel, y lo que podría llamarse una obsesión por la supuesta enfermedad puede llegar a afectar el ánimo general y el modo de vida. La idea pauta tanto la vida privada como la laboral, define el día a día, y lo hace durante periodos que pueden ser prolongados.

Los hipocondriacos no sólo buscan alivio -pasajero- en la consulta médica. También leen, “y leen mucho”, dice Gündel, que dice que casi todos los que sufren este síndrome vuelcan sus búsquedas a Internet.

Algunas personas incluso prefieren no acudir al médico por temor a que realmente les detecte algo, explica Hauth.

Lo que no se ha logrado responder es por qué se desarrolla este síndrome. “Tener un carácter temeroso es seguro un factor de riesgo”, señala Gündel, mientras que Bleichhardt apunta posibles causas psicológicas relacionadas con el entorno en el que la persona creció. Muchas veces se trata de individuos que han vivido episodios relacionados con enfermedades y con la muerte.

Hauth señala que las terapias cognitivo-conductuales han demostrado ser una buena herramienta. Estas terapias ofrecen ejercicios para que los pacientes enfrenten sus miedos, vean en su propio cuerpo cuánta energía ponen en concentrarse en esos temores.

En cambio, el enfoque psicodinámico busca los disparadores del síndrome, explica Gündel. Un ejemplo podría ser el traslado a una ciudad o a un país desconocido de alguien que siempre vivió en un mismo lugar.

A través de las terapias, los afectados tienen buenas posibilidades de ganar control sobre la problemática. La mayoría de ellos logra aplacar el temor a estar enfermo, dice Bleichhardt. Si bien, según Hauth, “la sobrepreocupación no se puede eliminar por medio de una terapia”, gracias a ellas casi todos pueden vivir el día a día sin verse tan afectados.


¿Tu smartphone puede decirte si tienes depresión?

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Para conseguir un diagnóstico de depresión por lo general hay que llenar cuestionarios sobre el estado de ánimo y someterse a largas entrevistas con un psiquiatra, pero diferentes aplicaciones para teléfonos inteligentes podrían ser capaces de hacer más fácil esa tarea, simplemente mediante la recopilación de la ubicación por GPS y otros datos, según información de un nuevo estudio y que cita un informe de la CNN.
DEPRESION-DIAGNOSTICO-SMARTPHONE
Investigadores de la Universidad de Northwestern en Illinois desarrollaron una aplicación llamada Purple Robot que utiliza datos proporcionados por los sensores en el teléfono inteligente que detectan la ubicación, el movimiento, el uso del teléfono y otras actividades para evaluar si el usuario tiene depresión.

“La razón principal para el desarrollo de la aplicación es para ver si podemos identificar de manera objetiva y pasiva si la gente está deprimida”, dijo Saeb Sohrob, investigador en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, quien también es uno de los desarrolladores de Purple Robot.

En el estudio de Purple Robot, Saeb y sus colegas de la Northwestern y la Universidad Estatal de Michigan examinaron los datos del GPS y el uso del teléfono entre los 28 participantes durante dos semanas.

Los investigadores encontraron que Purple Robot identificó que el 87% de los participantes en el grupo estaban en riesgo de sufrir depresión, de acuerdo con la prueba PHQ-9, que consiste en nueve preguntas para diagnosticar la depresión, basada únicamente en los datos obtenidos del GPS, tomando la ubicación de los usuarios que se movieron de sus lugares regulares. Mientras más se movían los usuarios de lugar, eran menos propensos a entrar en la categoría de riesgo.

Además, mediante el análisis del uso del teléfono de los participantes, incluyendo todo, desde los mensajes de texto y juegos, pero no para hablar por teléfono, la aplicación Purple Robot pudo detectar que el 74% de aquellos entraba en la categoría de riesgo.

Sin embargo, la prueba PHQ-9 es solo una herramienta de detección que dice si hay una probabilidad de sufrir depresión superior a la media y no es suficiente para diagnosticar la depresión, dijo Scott Monteith, profesor de psiquiatría en la Universidad Estatal de Michigan, que no se ha involucrado en el desarrollo o la investigación de Purple Robot u otras aplicaciones para teléfonos inteligentes.

Cientos de aplicaciones están en fase de desarrollo y otras que prometen mejorar la salud mental, además de ofrecer pruebas para medir el riesgo de depresión, y de proveer información sobre su tratamiento, como Purple Robot.

Optimism y DBSA Wellness Tracker son dos aplicaciones en el mercado que hacen un seguimiento del estado de ánimo. Ginger.io va más allá y analiza los datos como la cantidad de usuarios que realizan actividades los fines de semana y el tiempo que hablan por teléfono, así como los informes de su estado de salud, para alertar a proveedores de atención médica acerca de los problemas en el comportamiento y la salud mental de los usuarios.

Ginger.io, en uso en alrededor de 30 centros médicos, está disponible a través de proveedores de cuidado de la salud y como parte de los estudios de investigación.

Sin embargo, el problema con todas las aplicaciones que están diseñadas para advertir sobre el riesgo de sufrir depresión es que su eficacia no ha sido demostrada, dijo Monteith.

Incluso si los investigadores pueden obtener un mejor manejo de la eficacia de estas aplicaciones, todavía hay muchas preguntas con respecto a los riesgos, en especial acerca de los datos que recogen de forma poco segura y privada, dijo Monteith.

“Los datos de este tipo de aplicaciones potencialmente podrían terminar en manos de todos, si los datos se mueven en alta mar”, dijo Monteith, quien co-escribió un artículo reciente sobre la privacidad de datos de atención médica.
Otra forma en que la seguridad de los datos podría verse comprometida es que cuando una empresa se vende, ya que el comprador no tiene la obligación de adherirse a los términos y condiciones originales sobre cómo se utilizan los datos, agregó.

Expertos, incluyendo a Monteith se preocupan de que una vez que los datos caigan en manos equivocadas, podría poner en peligro la capacidad de una persona para conseguir un trabajo, obtener un seguro de vida o conseguir un préstamo.

La mejor manera de mantener los datos seguros, al menos de los piratas informáticos y ladrones, sería la de asegurarse de que los usuarios puedan controlar sus datos, como mantenerla almacenada y encriptada en su teléfono, comentó Deborah C. Peel, miembro de Patient Privacy Rights, una organización de defensa de la protección de datos sin fines de lucro.

En cuanto a Purple Robot, algunas de estas preocupaciones de protección de datos no son válidas ya que Saeb y sus colegas trabajan con datos cifrados. Sin embargo, si finalmente deciden hacer pública la aplicación, para demostrar su eficacia, tendrían todos los datos en servidores seguros de Northwestern.

Aunque este tipo de centralización de datos, incluso en servidores seguros, son un “tarro de miel” para los hackers, dijo Peel.

Hasta el momento, los análisis realizados por el Purple Robot son solo para fines de investigación, subrayó Saeb, quien también realiza una investigación para saber si la aplicación puede recoger las señales del trastorno bipolar entre los usuarios.

La aplicación Purple Robot recibe su nombre porque el color de la Northwestern University es púrpura. Los desarrolladores esperan que la aplicación pueda actuar como un robot y automáticamente alertar al usuario del riesgo para su salud mental, además de hacer recomendaciones para mitigar posibles riesgos, dijo Saeb.


TODO O NADA: El extraño futuro del matrimonio

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Existe una fotografía en blanco y negro que circula por Internet apareciendo de tanto en tanto en nuestros muros de Facebook.
TODO-O-NADA
Seguro que la has visto. Se trata de una imagen de un matrimonio de avanzada edad con unas letras impresas sobre la pareja que rezan lo siguiente: “Un periodista preguntó a una vieja pareja: ¿Cómo habéis hecho para permanecer juntos 65 años? A lo que la mujer responde: Porque venimos de una generación en la que nos enseñaron que si algo se rompe hay que arreglarlo, no tirarlo”. La veracidad o no de esta historia (tanto el periodista como la supuesta pareja han quedado sepultados bajo su propio meme) queda en el aire. Sin embargo, la entrañable imagen de dos ancianitos que han permanecido juntos contra viento y marea tenía todas las papeletas para convertirse en viral: es tierna, es inspiradora, es emotiva y, por alguna extraña razón, conecta directamente con otra generación –esa para la que el wifi tiene la misma importancia que el oxígeno – experta en relaciones de corto a medio plazo y de baja intensidad. Relaciones de todo o nada, dice Beatriz Serrano en su artículo de Harper´s Bazaar de España.

Si analizamos el trasfondo del mensaje sin dejarnos llevar por las emociones pronto observaremos que el recado no es tan inspirador despojado del sentimentalismo que lo envuelve. Si pensamos en viejos matrimonios – en la generación de nuestros padres o nuestros abuelos, por ejemplo – que han aguantado sin aguantarse durante años hasta que la muerte los separe, nos preguntamos si es realmente necesario pegar los trozos de un jarrón que de tantas veces roto ha perdido hasta la forma. Si no conviene sumergirse en la nada antes que en un tedioso y trasnochado todo.

Esta dicotomía antagónica se presenta de una forma mucho más elaborada en un reciente estudio del Departamento de Psicología de la Universidad de Northwestern titulado “El modelo asfixiante: porqué el matrimonio en América se ha convertido en la institución del todo-o-nada” y pese a poner el ojo al otro lado del Atlántico, las conclusiones del estudio son perfectamente extrapolables a nuestra sociedad: los nuevos matrimonios tienen el doble potencial de ser mejores y peores que nunca. Nos encontramos inmersos en el momento más individualista de la historia donde el “yo” siempre supera al “nosotros”, esta nueva mentalidad provoca cambios en las relaciones interpersonales y en cuanto al matrimonio, parece como si hubiese pasado de ser una necesidad básica en la pirámide de Maslow a una clave más para conseguir la autorrealización.

Las tornas han cambiado según el estudio que divide la evolución del matrimonio en tres eras diferentes: en la primera, el matrimonio era casi una transacción económica que aportaba una seguridad, un plato caliente en la mesa y un techo donde cobijarse y en el que ser esposa era un trabajo a tiempo completo. No hace falta irse muy atrás en el tiempo para recordar cuando las mujeres tenían que casarse para poder abandonar su casa. El matrimonio era una especie de liberación: aquella que permitía que las mujeres abandonaran de forma definitiva el nido. La segunda era, que el estudio reconoce entre 1895 y 1960, se caracteriza por un paulatino reconocimiento de los derechos para la mujer y una mayor visibilidad en ámbitos alejados de lo doméstico. Durante esta segunda era, el foco del matrimonio era ser una fuente de amor y bienestar, quizás más centrado en la figura masculina y la familiar en general (los hijos) que en la propia mujer. El ideal del amor romántico empieza a cobrar más fuerza que nunca y los verdaderos outsiders del sistema eran aquellos que no se casaban por dinero, lo hacían por amor. Tras esta fase llegamos a la etapa actual, a la que el estudio bautiza como Era Auto-expresiva donde las personas buscan en el matrimonio –o la unión a largo plazo – cubrir otras necesidades como la autoestima, la autoexpresión y el crecimiento personal.

“¿Qué es para ti una relación perfecta?” pregunté hace poco a un nutrido grupo de cobayas de laboratorio a las que me gusta llamar amigas. “Que sea mi mejor amigo”, dijo una. “Que formemos un equipo” parecía ser la respuesta más común. “Tenemos que tener muchos intereses comunes”, comentaba otra “si no al final es un aburrimiento”. Las respuestas no distaban de los resultados de este estudio: “Como la tendencia ha aumentado a ver nuestros matrimonios como una fuente de ayuda para alcanzar nuestras más profundas necesidades psicológicas – por encima de que nos ayuden a cultivar nuestras tierras o sencillamente que nos quieran, por ejemplo – cada vez requerimos de una comunicación más fuerte y mayor responsabilidad que nunca. Por eso cada vez más y más matrimonios tienen dificultades para alcanzar esos elevados estándares, especialmente si tenemos el añadido de otros problemas y situaciones de estrés en nuestras vidas”.

¿Cuáles son las ventajas, entonces, de este nuevo modelo que resulta a priori tan desolador? El estudio también arroja algunos datos positivos y de ahí que, como comentábamos al principio, estemos ante el peor y a la vez el mejor panorama en cuanto a relaciones a largo plazo se refiere: “Aquellos que tienen éxito en la construcción de un matrimonio en el que puedes llegar a conocer tus más profundas necesidad psicológicas – un matrimonio que nos ayude a acercarnos más a nuestro “yo” ideal – son increíblemente satisfactorios. Lo que nos lleva a la siguiente conclusión: alcanzar un matrimonio satisfactorio hoy día es mucho más duro que en el pasado, pero al mismo tiempo, los beneficios de ese matrimonio son mucho mejores que en el pasado”. O en otras palabras: tira ese jarrón.


El celular es un veneno para las relaciones familiares

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Los omnipresentes dispositivos móviles no son muy muy prácticos para algunas cosas, pero también un auténtico “veneno” para otras. Para las relaciones entre padres e hijos, por ejemplo, los dispositivos móviles son de una toxicidad extrema.
CELULAR-VENENO-FAMILIA
Esta es una de las conclusiones de un reciente estudio llevado en nueve países (Australia, Brasil, Canadá, República Checa, Francia, Alemania, Nueva Zelanda, Reino Unido y Estados Unidos) por la empresa especializada en seguridad online AVG Technologies. En su informe AVG Technologies puso bajo la lupa la relación de 6.177 padres e hijos (de entre 8 y 13 años). El 54% de los niños entrevistados por AVG Technologies siente que sus progenitores están demasiado pendientes de sus dispositivos móviles. Lo que más irrita a los más pequeños de la casa es que, en sus conversaciones con sus padres, el móvil es una distracción constante. El 32% confiesa que este tipo de comportamiento le hace sentir poco importante. Por otra parte, y pese a las quejas de sus hijos, sólo el 52% de los padres son realmente conscientes de su excesiva dependencia del móvil, y el 28% no oculta su preocupación por el hecho de estar dando mal ejemplo a sus vástagos. Donde más problemática se revela la relación entre padres e hijos por culpa de los dispositivos móviles es en Brasil. En el país sudamericano el 87% de los niños asegura que sus progenitores utilizan el móvil demasiado y el 56% confiscaría su dispositivo móvil a sus padres si pudiera.