El auto autónomo de Google ya circula solo por las calles de Austin

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Google sigue trabajando en el desarrollo de su auto autónomo, especialmente en todo lo relacionado con dotarle de inteligencia suficiente como para poder circular completamente solo. Los habitantes de Austin, ciudad de Texas, pueden cruzarse con este auto en cualquier momento, que ya circula sin ocupantes.
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Hasta el momento, el auto de la compañía de Silicon Valley circulaba por las carreteras de California, pero eso sí, lo hacía con un “conductor” de seguridad a bordo, que no tocaba los controles del vehículo, sino que simplemente supervisaba la conducción para evitar accidentes.

En su primera fase de prueba, el auto contaba con un volante extraíble, un acelerador y un freno para que el conductor de seguridad se hiciera con el control del vehículo en caso de que fallaran los sistemas de energía y control, tal y como exigía la legislación vigente en California.

La compañía Google X, ahora integrada en Alphabet, aún tiene mucho trabajo por delante, tal y como demuestra una divertida anécdota publicada en el foro Roadbikereview. En una intersección, el auto autónomo detectó a un ciclista, que paró para dejar paso al vehículo, pero se mantuvo en equilibrio estático sobre la bicicleta en lugar de plantar un pie sobre el suelo.

En concreto, los movimientos del ciclista para evitar perder el equilibrio fueron los que desconcertaron al coche, que no sabía interpretar si la bicicleta había detenido su marcha o no. Ante la duda, el coche se paró y esperó unos segundos. Cuando finalmente volvió a arrancar, el ciclista hizo un ligero movimiento para ajustarse, e inmediatamente el coche frenó. Este “baile” se repitió durante unos dos minutos, en los que ninguna de las dos partes parecía atreverse a dar el primer paso.

Lo más interesante es que el ciclista asegura que tras la experiencia se sintió más seguro con un auto autónomo que con uno conducido por un humano.

La compañía ha asegurado que los peatones de Austin no corren ningún tipo de peligro con la puesta a prueba del coche, dado que el 100% de los accidentes relacionados con él se ha producido como consecuencia del error humano de otro conductor.


7 maneras en las que la realidad virtual cambiará su vida

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Scott Metzger y Philip Lunn son los responsables del proyecto que transformará nuestras vidas para siempre.
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¿Y cómo lo harán? A través de un desarrollador software llamado Nurulize. Se trata de un espacio virtual cuyo objetivo es redefinir la manera en la que las personas trabajan, juegan y se conectan con otros a través de Atom View, un nuevo método para crear esos espacios usando datos en la nube. Desgranamos las 7 maneras en las que esta tecnología revolucionará nuestros hábitos de vida:

1. Probaremos coches desde la comodidad de nuestros hogares Hoy en día si quiere probar un producto la única forma de hacerlo es acudiendo a una tienda o bien a través de una web que ofrezca una visión 360 grados del producto. Pero no obtiene una experiencia real de lo que quiere comprar. Sin embargo, gracias a la realidad virtual, obtendremos una inmersión completa pues ofrece la sensación de profundidad que no proporciona el formato 2D.

2. Leeremos las publicaciones de Facebook en un muro real Oculus Rift ha sido adquirida por Facebook por 2.000 millones de dólares así que no es difícil suponer que Mark Zuckerberg apostará fuerte por la incorporación de la realidad virtual a su plataforma social. Para Nurulize, la interacción social aplicada a este ámbito ofrece un engagement más profundo que el de los medios online actuales. “En la realidad virtual, tú me miras y yo te miro, puedo oír tu voz, no se tiene la sensación de estar hablando con una pantalla sino realmente con una persona”.

3. Desestresarse del trabajo en un abrir y cerrar de ojos La realidad virtual se posiciona como una buena vía de escape del estrés laboral. Es más, el mundo virtual pasará a convertirse en nuestra oficina. “Físicamente estará en el mismo cubículo de paredes blancas de siempre, pero en la realidad virtual se trabajará en un espacio realmente agradable con varios monitores e interfaces”. Esto será posible gracias al próximo lanzamiento de las gafas de Oculus que “serán menos pesadas y tendrán una mayor resolución por lo que serán muy cómodas”.

4. Ver películas de una manera totalmente diferente Con la nueva tecnología virtual, las películas en 3D serán cosa del pasado. Los nuevos cines dispondrán de servidores de datos en los que la gente “llevará sus cascos para obtener una experiencia que no podría experimentar por sí solos”.

5. Explorar construcciones antiguas incluso después de quedar destruidas La tecnología de Nurulize, Atom View, puede escanear y registrar entornos para luego recrearlos hasta el mínimo detalle en la exploración virtual. Estadios de baseball o la cima del Everest serán lugares que podrá visitar todo el mundo sin necesidad de estar físicamente en ellos. Por lo tanto, lugares históricos que se construyeron hace miles de años que fueron capturados y destruidos por algún desastre natural podrán seguir siendo visitados. “Podrías incluso registrar la casa de tu infancia y volver a ella 30 años después. Es algo más que una fotografía en la que puedas estar, es una experiencia única”.

6. Jugaremos a videojuegos completamente diferentes A veces, las antiguas maneras de manejar los juegos no funcionan en la realidad virtual, pues pueden provocar mareos. Por lo tanto, los videojuegos deben ser rediseñados con la realidad virtual en mente. “Oculus ya está construyendo experiencias teniendo en cuanta la realidad virtual como una nueva plataforma, como una nueva manera de contar historias y representar el imaginario generado con el ordenador”.

7. Explorar nuevos mundos tan reales como este Gracias a Atom View, los entornos virtuales pueden ser registrados con el mayor nivel de fidelidad visual jamás visto. Gracias a un nuevo proceso que ahorra tiempo en el registro de los entornos obtendremos una calidad visual realmente impresionante. “La realidad virtual está aquí para quedarse y será increíble. Inspirará, y trascenderá a todo el mundo a una nueva era del entretenimiento, comunicación y educación”.


La primera oleada de coches autónomos podría llegar en forma de carrito de golf

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Si pasas suficiente tiempo en las carreteras de Mountain View, California (EEUU) puede que veas uno de los prototipos de coche autónomo de Google. Visita el campus de la Universidad Santa Clara, ubicada a tan sólo unos kilómetros de Mountain View, y puede que veas un carrito de golf autónomo que Nalin Gupta afirma que revolucionará el transporte diario antes que Google, destaca el especialista Tom Simonite del MIT Technology Review..
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Google y los fabricantes de coches que trabajan en el desarrollo de vehículos autónomos están empeñados en verlos circular por las vías públicas. La empresa de Gupta, Auro Robotics, se dedica al objetivo más humilde de implantar vehículos más lentos y menos vistosos para realizar la tarea de transportar a personas por los campus universitarios, las comunidades de jubilados y los complejos turísticos.

“Estamos más cerca del despliegue comercial de nuestras lanzaderas”, afirma Gupta. “Tecnológicamente es mucho más fácil”. Como los coches de Google, los vehículos de Auro Robotics requieren un mapa 3D detallado del entorno donde se operará. Recolectar estos datos de un campus privado y mantenerlos actualizados resulta más fácil, dice Gupta. Tales entornos también suelen ser menos complejos físicamente, tienen límites de velocidad más bajos y presentan menos situaciones complicadas de tráfico, explica.

Las organizaciones como universidades y parques temáticos generalmente disponen de la autonomía necesaria para operar vehículos autónomos dentro de su propiedad sin regulación. Aunque algunos estados de EEUU como California y Nevada han aprobado leyes que permiten probar coches autónomos en la vía pública, faltan los marcos legales y financieros necesarios para que estos vehículos se incorporen a la circulación general.

Los prototipos actuales de Auro Robotics son carritos de golf modificados con escáneres de láser, radar, cámaras, GPS, ordenadores y otros componentes que se requieren para la dirección del vehículo. Uno ya se está probando en el campus de la Universidad de Santa Clara. Gupta dice que ha firmado acuerdos para comenzar este año pruebas similares en otras universidades, además de una comunidad de jubilados y un resort de la zona de San Francisco.

Auro Robotics fue una spin-off de un proyecto de robótica del Instituto Indio de Tecnología de Kharagpur (India), y fue fundada por Gupta y Jit Ray Chowdhury y Srinivas Reddy. La empresa emergió de la incubadora de start-ups YCombinator en Mountain View. La empresa también trabaja en el diseño de un vehículo eléctrico modificado para operarse como una lanzadera autónoma que no dispondría de volante ni de otros controles manuales.

Gupta dice que el coste mensual de alquilar uno de estos vehículos será significativamente inferior al coste de operar un vehículo convencional y pagar a un conductor. El coste reducido de una lanzadera autónoma también podría significar que los residentes débiles de una comunidad de jubilados salgan más a la calle, o ayudar a los visitantes con menor autonomía física dentro de los complejos turísticos y los parques temáticos, dice. El software de Auro Robotics puede conducir una lanzadera por una ruta fija, o hacer paradas a demanda mediante una app de smartphone.

No obstante, a pesar del enfoque de Google en la vía pública, no existen motivos que impidan que la empresa ofrezca su tecnología para usarse en campus privados, y la empresa dispone de mayores recursos. Tanto Auro Robotics como Google aún tienen que trabajar más para conseguir que sus vehículos sean lo suficientemente inteligentes para lidiar con todas las situaciones con las que se pueden encontrar.

Por ejemplo, si un perro se cruzara de repente por la trayectoria del vehículo actual de Auro Robotics, atravesando la carretera con su correa, el carrito detectaría al perro y a su dueño y podría predecir sus trayectorias, pero no detectaría la correa. Gupta dice que su equipo está trabajando para solucionar este tipo de “casos marginales” con la mejora del software que emplea sus vehículos para interpretar los datos procedentes de distintos sensores.


“Los drones de Amazon serán tan comunes como ver un camión de correo”

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Los ‘drones‘ de entrega de Amazon todavía están a “años” de distancia, pero el director ejecutivo, Jeff Bezos, dijo que algún día serán “tan comunes como ver un camión de correo”.
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Bezos le dijo al Telegraph en Londres que el mayor obstáculo que Prime Air tiene que superar no está relacionado con la tecnología, sino con los reguladores.

Él dijo que los reguladores del Reino Unido han estado entre los más complacientes respecto a sus planes para llevar las entregas de Amazon hasta el cielo.

“Las agencias de regulación del Reino Unido han sido muy progresistas” y “alentadoras”, dijo Bezos.

Añadió que los reguladores de Estados Unidos están “poniéndose al día”. La Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés), dijo en marzo que permitiría que Amazon probara los ‘drones’.

El mes pasado, Amazon dijo que quería un espacio aéreo designado específicamente para ‘drones‘ comerciales a fin de poder hacer entregas rápidas.


La supercomputadora Watson quiere ayudar a los médicos a diagnosticar enfermedades con mayor precisión.

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IBM dice que Watson, su tecnología de inteligencia artificial, puede usar la visión avanzada por ordenador para procesar grandes volúmenes de imágenes médicas. Lo que Watson quiere hacer ahora es usar esta capacidad para ayudar a los médicos a diagnosticar enfermedades más rápidamente y con mayor precisión.

IBM-WATSON-DIAGNOSTICOLa semana pasada, IBM anunció que compraría Merge Healthcare por unos mil millones de dólares (912 millones de euros). Si se finaliza el acuerdo, esta sería la tercera empresa de datos de salud que IBM compra este año (ver Una empresa de salud podría conseguir que Watson logre ser útil). Merge se especializa en la gestión de todo tipo de imágenes médicas, y su servicio se utiliza por más de 7.500 hospitales y clínicas en Estados Unidos, así como organizaciones de investigación clínica y compañías farmacéuticas. El vicepresidente de Innovación y director científico de Watson Health Group en IBM, Shahram Ebadollahi, afirma que la adquisición es parte de una iniciativa para aprovechar diversas fuentes de datos diferentes, entre ellas algunas anónimas, así como registros médicos basados en texto, para ayudar a los médicos a tomar decisiones de tratamiento.

El conjunto de datos de Merge contiene unos 30.000 millones de imágenes, algo crucial para IBM porque sus planes relacionados con Watson se basan en una tecnología llamada aprendizaje profundo, que consiste en entrenar a un ordenador dándole grandes cantidades de datos.

Watson ganó el concurso americano Jeopardy! gracias a un procesamiento avanzado de lenguaje natural y al análisis estadístico para interpretar las preguntas y dar las respuestas correctas. El aprendizaje profundo se añadió al conjunto de habilidades de Watson más recientemente (ver Watson se hace más listo al integrar distintos enfoques del aprendizaje profundo). Este nuevo enfoque de inteligencia artificial consiste en enseñar a los ordenadores a detectar patrones en los datos procesándolos de formas que están inspiradas en las redes de neuronas del cerebro (ver Aprendizaje profundo). La tecnología ya ha producido resultados bastante impresionantes en el reconocimiento de voz (ver Microsoft crea un traductor de voz al estilo de Star Trek) y el reconocimiento de imágenes (ver Un software compara caras con una precisión casi humana).

Los investigadores de IBM creen que el procesamiento de imágenes médicas podría ser lo próximo. Se estima que las imágenes constituyen hasta un 90% de todos los datos médicos en la actualidad, pero los médicos pueden tener dificultades para extraer información importante de ellas, señala el director sénior de Sistemas de Información Inteligentes de IBM Research, John Smith.

Una de las aplicaciones más prometedoras a corto plazo dentro del procesamiento de imágenes automatizado, según Smith, es la detección del melanoma, un tipo de cáncer de piel. El diagnóstico del melanoma puede ser difícil, en cierto modo porque hay muchas variaciones en la forma en que aparece en cada paciente. Si se introducen en un ordenador muchas imágenes de un melanoma, es posible enseñar al sistema a reconocer características muy sutiles pero importantes asociadas con la enfermedad. La tecnología que IBM tiene en mente podría ser capaz de comparar una nueva imagen de un paciente con muchas otras en una base de datos y después proporcionar al médico, rápidamente, información importante, obtenida a partir de las imágenes, así como de registros basados en texto, sobre el diagnóstico y los tratamientos potenciales.

Encontrar un cáncer de pulmón en tomografías computarizadas (TC) es otro buen ejemplo de cómo esta tecnología podría ayudar con los diagnósticos, señala el director general de Enlitic, Jeremy Howard, una start-up creada hace un año que también está usando el aprendizaje profundo para procesar imágenes médicas (ver Los ordenadores podrían ser capaces de detectar tumores). “Tienes que ver cientos y cientos de pantallas en busca de pequeños píxeles brillantes que aparecen y desaparecen, y eso lleva mucho tiempo, y es muy fácil cometer errores”, afirma. Howard afirma que su compañía ya ha creado un algoritmo capaz de identificar las características relevantes de los tumores de pulmón con mayor precisión de la que pueden conseguir los radiólogos.

Howard asegura que la mayor barrera para el uso del aprendizaje profundo en el diagnóstico médico es que gran parte de los datos necesarios para la formación de los sistemas permanecen aislados en instituciones individuales, y las regulaciones gubernamentales pueden dificultar que esa información se comparta. La adquisición de Merge por parte de IBM, con sus miles de millones de imágenes médicas, podría ayudar a resolver este problema.


Samsung se adelanta al próximo iPhone y lanza dos dispositivos nuevos

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Con la esperanza de adelantarse al próximo iPhone de Apple, Samsung presentó dos nuevos dispositivos: el Galaxy Note 5 y el Galaxy S6 Edge+. Los dos teléfonos son casi lo mismo, con dos diferencias importantes: El Note tiene una pluma, mientras que el Edge+ cuenta con una pantalla curva de “borde dual”, destaca un artículo del Wall Street Journal.
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También se puede observar que Samsung ha abandonado la marca “Note” para su dispositivo más elegante que combina teléfono y tableta, optando en su lugar por “Galaxy S”, un nombre más reconocido.

El Note 5 y el Edge S6 + cuentan con una pantalla AMOLED de 5,7 pulgadas, y una resolución de 2560 × 1440 pixeles. El par usará el nuevo procesador Exynos de 8 núcleos de Samsung, 4 GB de RAM y una batería de 3,000mAh que Samsung dice ofrecerá energía todo el día.

Pero quizás la noticia más grande es que los dispositivos tienen la misma cámara que ahora que se encuentra en el Galaxy S6 y el S6 Edge, que se lanzó en marzo. La columnista de este diario Joanna Stern quedó impresionada con la cámara, diciendo que “tomó fotos tan buenas, en algunos casos mejores, que el iPhone 6”. Fue la primera vez que un teléfono Samsung tomó fotos tan bien como su contraparte de Apple.

Como parte de una nueva tendencia de Samsung, los nuevos dispositivos tendrán placas posteriores de cristal unidas a la pantalla en un marco de aluminio. Dado que el teléfono no se abre, no se puede extraer la batería, ni hay una ranura para tarjetas microSD para expandir la memoria, como las que se encuentran en Notes anteriores.
Samsung fue un pionero de los teléfonos/tabletas con pantallas que miden entre 5,5 y 6 pulgadas, pero ahora la categoría está cada vez más llena. Además del Google Nexus 6 y el próximo Moto X, ambos fabricados por Motorola, también está el G4 de LG, el nuevo OnePlus 2 y por supuesto el iPhone 6 Plus de Apple, cuya nueva versión se espera en septiembre.

El Note 5 y el S6 Edge+ serán los dos primeros teléfonos que tendrán integrado la respuesta de Samsung a Apple Pay el sistema de pagos móviles de Apple se accede a través del iPhone 6 y 6 Plus (así como los modelos de iPhone 5S que se sincronizan con un Apple Watch), permitiendo a la gente pagar en las tiendas con las principales tarjetas de crédito simplemente moviendo sus teléfonos delante de un sensor en una caja registradora. La autenticación de identidad se hace con un escaneo de las huellas digitales. Samsung Pay es muy similar, aunque usará algunas tarjetas de crédito de minorista y tarjetas de fidelidad, algo que Apple Pay no hace.

Pero el elemento más importante de Samsung Pay es que su tecnología funciona en muchos lugares en los que Apple Pay y el próximo Android Pay de Google no lo hacen. Puede conectarse con los lectores tradicionales de tarjetas de crédito magnéticas.

En los puntos de venta, Apple Pay y Android Pay se basan únicamente en chips inalámbricos de la tecnología NFC (Comunicación de campo cercano). Samsung Pay puede operar en la misma tecnología NFC, pero también emite campos inalámbricos de corto alcance que comparten datos magnéticamente. Los lectores de banda magnética que se encuentran en todas las tiendas piensan que Samsung Pay es otra tarjeta de crédito de plástico.

Samsung Pay debutará como un programa piloto en agosto, y se abrirá a todos los usuarios de Notes 5 y S6 Edge+ en septiembre u octubre.


Apple aplaza hasta 2016 el lanzamiento de su servicio de televisión por streaming

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Apple informa de que el lanzamiento de su servicio de televisión por streaming se va a retrasar hasta 2016, debido a que aún no ha cerrado los contratos con las cadenas porque las conversaciones avanzan lentamente.
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El anuncio estaba previsto para septiembre y se iba a llevar a cabo en el evento del lanzamiento del iPhone 6S.
El gigante tecnológico no tiene el poder de cómputo suficiente para ofrecer un servicio de televisión por streaming en internet que llegue a los usuarios con dispositivos móviles y ordenadores de la marca, según informan fuentes de Bloomberg.

El precio del servicio también es uno de los interrogantes. Apple quiere ofrecer un paquete de canales de televisión por 40 dólares al mes. Según ABC News, el promedio de gasto mensual por cable en EE.UU. es de 80 dólares (unos 71 euros).

Bloomberg indica que en el evento del próximo mes sí se anunciará una set-top box de streaming Apple TV, aunque no se han desvelado detalles acerca del hardware. Rumores anteriores indican que la nueva Apple TV incorporaría un diseño más pequeño, con integración de Siri, un sistema operativo más potente y una tienda de aplicaciones dedicada a la plataforma.


Ciberpolicías en las firmas tecnológicas de China

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En lo que constituye su más reciente esfuerzo para reforzar el control sobre los foros en línea del país, el gobierno chino establecerá unidades de policía de ciberseguridad en las principales compañías de Internet del país, destaca Eva Dou en The Wall Street Journal.
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.La agencia oficial de noticias Xinhua dijo el martes que el Ministerio de Seguridad Pública desplegará esas unidades en sitios web y empresas de Internet claves para prevenir delitos tales como el fraude y la “difusión de rumores”.
El ministerio no indicó el nombre de las empresas en las que se instalarán dichas unidades, pero el sector de Internet chino está dominado por tres empresas: el gigante del comercio electrónico Alibaba Group Holding Ltd. , la empresa de juegos y mensajería Tencent Holdings Ltd. y el motor de búsqueda Baidu Inc.

Un portavoz de Alibaba dijo que la compañía trabaja con las autoridades para combatir las actividades ilegales en línea. “Es nuestra prioridad es mantener la fiabilidad y la seguridad de nuestras plataformas para proteger a nuestros clientes”, dijo.

Tencent, Baidu y el ministerio no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. No estaba inmediatamente claro si los agentes de ciberpolicía también estarán presentes en las empresas internacionales de tecnología que operan en China.

Esta medida forma parte de los esfuerzos de Beijing por ejercer un mayor control sobre Internet en el país. A principios del año, China ya había hecho más estricta la regulación de las redes sociales, prohibiendo nombres de usuario que pudieran afectar la seguridad nacional o promover servicios ilegales. Desde hace tiempo, el país exige a las empresas web que borren cuentas que cree que estén diseminando rumores, criticando al Partido Comunista de China o expandiendo pornografía u otro contenido ilegal.

Legisladores chinos están actualmente trabajando en un ambicioso proyecto de ley de ciberseguridad que ampliará significativamente los poderes del gobierno en esta área. Beijing ha dicho que la aprobación de esa ley es una prioridad para este año. Las autoridades chinas incrementaron las medidas de seguridad cibernética luego de que el excontratista de seguridad cibernética estadounidense Edward Snowden dijera que las agencias de inteligencia de EE.UU. estaban utilizando empresas de tecnología para espiar a gobiernos extranjeros.


¿Por qué es gratis Windows 10?

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Microsoft acapara titulares por todos lados estos días con el lanzamiento de su nuevo y flamante sistema operativo Windows 10.
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Quizás una de las cosas que más llama la atención es que si tienes una copia legal de Windows 7 u 8 puedes actualizar a 10 sin ningún problema, pero ¿por qué?; digo a Microsoft la han llamado de muchas maneras, desde innovadora, hasta clonadora, desde amigable hasta tiránica, pero jamás nadie la ha identificado como una empresa generosa y abierta a regalar su tecnología al mundo, entonces ¿por qué ahora decide regalar su siguiente versión de sistema operativo?, la respuesta es simple, Microsoft ha sido víctima de su propio éxito y por eso para ganar debe perder un poco (Filosofía de Maturana, el técnico, aplicada al mundo de los negocios).

No nos digamos mentiras, puede que suene muy cool eso de tener MacOs X o que nos consideremos “anti-mainstream” por decir que tenemos instalada alguna versión de Linux, pero la cruda realidad es que el 90.87 % del planeta usa Windows, lo que haga Microsoft afecta a un gran porcentaje de usuarios digitales. No obstante, la forma en la que el sistema operativo era entregado a sus usuarios eventualmente le pasó factura a la empresa de Seattle y es que para tener una nueva versión debías comprar un nuevo computador o un nuevo disco de instalación, este muy rentable modelo de negocio aseguraba una actualización forzosa y costosa para muchas personas que simplemente no veían mayor utilidad en hacerlo, es por eso que muchas siguieron con su copia de XP a pesar de la salida de Vista (bueno y ¿quién no?) y cuando apreció Windows 7 se sintieron tan cómodos que no hicieron el más mínimo esfuerzo de pasarse a 8 u 8.1 y su complicada y poco familiar interfaz diseñada para dispositivos móviles.

¿Cómo quedó entonces el panorama? A Julio de 2015, el 60.7% de la población digital usa Windows 7, el 13.08% usa Windows 8.1 y el 11.73% Windows XP, con este panorama tan diverso es muy complicado para Microsoft proveer actualizaciones, drivers y mejoras de seguridad a todos sus clientes; para solucionar el problema era necesario estandarizar la mayor cantidad de usuarios posibles, pero ¿cómo lograrlo?, fácil, ofrecer una actualización total pero gratis y disponible para todo aquel que quisiera descargarla, era necesario hacer borrón y cuenta nueva y con las ventas de PC´s a la baja por todo el mundo, era imposible y poco recomendable esperar a que las personas compraran nuevos computadores. Así nació Windows 10.

Este esfuerzo es parte de una estrategia de creación de un ecosistema digital, Windows 10 en las computadoras, Windows 10 en los smartphones (con rumores de expansión a los dominios de Android) e integración con las consolas, es por eso que es gratis, porque cuando formaste semejante embrollo digital, regalado, hasta un balazo, señala el analista Andrés Felipe Sánchez.


Sí, los robots se van a quedar con tu trabajo

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Por Enrique Dans, Profesor en Sistemas de Información en el IE Business School

ROBOTS-QUITAN-TRABAJOSi todavía no tienes claro que estamos ya en la era de los robots y todo lo que ello supone, vete preparándote para hacer clic en unos cuantos enlaces.

La cuestión no es simplemente hablar de vehículos de conducción autónoma, un tema sobre el que ya llevamos bastante tiempo comentando y que además ya circulan tranquilamente por las calles y avenidas de Mountain View mezclados con el tráfico cotidiano por mucho que algunos conductores sigan afirmando que no los quieren… no, la cosa va ya mucho más allá de simplemente demostrar que un robot al volante ve mejor, mide y evalúa mejor, toma mejores decisiones, no se cansa, no bebe y no se pica como lo hace un conductor humano. La supremacía de la máquina sobre el hombre en un tema como la conducción de un vehículo ya es una discusión completamente superada, y si no lo crees así, lo mejor que puedes hacer es irte inmediatamente a leer esta fantástica entrada de The Oatmeal, “6 things I learned from riding in a Google self-driving car”.

Pero el tema es que hablamos ya de mucho, muchísimo más que de conducir. Hablamos, por ejemplo, de cocinar, sea una crema de cangrejo o un sandwich de huevo. O de atenderte en un hotel. Hablamos de sustituir a los trabajadores que traen y llevan productos en un almacén de Amazon, de jugar al tenis de mesa hasta el punto de vencer a un campeón del mundo, o incluso de hacer gimnasia rítmica. De cuidar de nosotros cuando nos hacemos mayores. O como el mismísimo Jesús, de caminar sobre el agua. O de jugar al fútbol, aunque para sustituir a Cristiano Ronaldo o a Messi aún les falte un poco. Pero cuidado: son mucho mejores que muchos futbolistas a la hora de trabajar en grupo, y sin duda también a la hora de interpretar y controlar sus emociones, además de muchísimo más baratos: $440 al mes en régimen de alquiler.

Casi todos esos enlaces son de las dos semanas, no he necesitado irme muy lejos para investigar. Y de verdad, si no has visto el almacén robotizado de Amazon o el robot que juega al tenis de mesa, haz clic en los enlaces correspondientes y dedica un rato a verlos antes de seguir leyendo: vale la pena. Los robots se están asomando ya a nuestras vidas sin ningún tipo de complejos, hasta el punto de suscitar ya discusiones perfectamente relevantes y adecuadas: cientos de investigadores y expertos en inteligencia artificial, con figuras como Elon Musk, Stephen Hawking o Steve Wozniak a la cabeza, han firmado una carta abierta para urgir que se prohiba la investigación y el desarrollo de tecnologías militares basadas en la robótica, por miedo a lo que podría ser un futuro en el que Terminator dejase de ser simplemente una película.

¿Están realmente justificados esos miedos? Obviamente, a nadie le apetece imaginarse siendo perseguido por el perro o el mulo robótico de Google, que además seguramente te conocerían mejor que tú mismo y podrían anticipar tus reacciones. Pero sin duda, el uso militar es una de las mejores garantías de desarrollo de cualquier tecnología – no olvidemos que la propia internet comenzó a ser lo hoy es gracias precisamente a sus posibilidades de uso militar, aunque los posibles usos no militares estuvieran desde el principio en la cabeza de sus creadores. Pero precisamente de ahí surge la interesantísima paradoja: de nuevo hablamos de una tecnología con posibles – y sin duda aterradores – usos militares, pero que, por otro lado, supone de manera cada vez más clara el siguiente estadio de la evolución de las sociedades humanas. La economía lo deja perfectamente claro: la llegada de los robots y el incremento que van a suponer en términos de productividad van a ser la única posibilidad que tendremos para financiar muchas de las cosas, como el sistema de salud universal o los esquemas de beneficios sociales.

Sí, los robots se van a quedar con tu trabajo. Pero eso no va a ser necesariamente malo, porque una economía mucho más productiva posibilitará una sociedad completamente redefinida, en base a una adaptación del concepto de capitalismo. Se trata de reconocer que nos acercamos cada vez más a una sociedad en la que el trabajo va a dejar de representar lo que hoy en día representa, porque gran parte de lo que consideramos formas de ganarse la vida dejarán de estar llevadas a cabo por personas para ser realizadas por robots. Pensar en lo que ocurre cuando los robots empiezan a enviar al paro a personas que antes de su desarrollo vivían de conducir un vehículo, de hacer hamburguesas en un McDonalds o de mover paquetes en un almacén, y tratar de imaginar la transformación social que tendrá necesariamente que tener lugar para generar una sociedad en la que el trabajo tenga un significado diferente, en donde se trabaje sin duda menos y se pase a valorar más otro tipo de ocupaciones y servicios. Un mundo donde trabaje únicamente quien quiera y sienta la necesidad de hacerlo, en tareas que realmente le motiven, y donde la identidad de la persona se desligue del tipo de trabajo que realiza. Los robots incrementan drásticamente la productividad y el empleo, pero únicamente determinados tipos de empleo. Y ya hemos vivido épocas en las que determinados estamentos sociales se preciaban precisamente de no tener que trabajar, de dedicar su vida a otro tipo de cuestiones.

¿Supone el desarrollo de las tecnologías relacionadas con la robótica una paradoja similar a la que dio en su momento origen a internet? ¿Estamos ante un nuevo cambio drástico en el concepto de sociedad, que altere muchas de las reglas que damos como esenciales en nuestra vida? Es muy posible que sí. Y que, además, lo se esté acercando a mucha más velocidad de lo que muchos creen.