“La Línea”: el escándalo de corrupción que tumbó al presidente de Guatemala

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El presidente de Guatemala, Otto Pérez Molina, renunció este jueves al cargo en medio del escándalo por el caso de corrupción aduanera conocido como “La Línea”. (*)
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Lo hizo después de que el Congreso le retirara la inmunidad para poder ser juzgado como un ciudadano ordinario y fuera emitida una orden de captura en su contra, el miércoles de madrugada.

BBC Mundo hace un recuento de los hechos que llevaron a la renuncia del presidente guatemalteco.
El mandatario argumentó que la decisión era necesaria para poder enfrentar personalmente las acusaciones por corrupción “y teniendo en cuenta por sobre todo el interés del Estado”.

Unos meses antes, en mayo, había dimitido la vicepresidenta Roxana Baldetti, por “motivos personales”.
Y hoy se encuentra en prisión por ese mismo escándalo de corrupción, que también implica a más de 40 funcionarios de gobierno.

En abril funcionarios judiciales y un organismo avalado por la ONU desmantelaron una estructura criminal que recibía sobornos de importadores para evadir el pago de impuestos de aduana.

Durante meses, decenas de miles de guatemaltecos salieron a las calles a pedir la renuncia de Pérez Molina y de Baldetti.

Ambos, sin embargo, siempre han protestado su inocencia.

Red de corrupción
La investigación de la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), un organismo adscrito a Naciones Unidas, y la fiscalía del país se centra en 40 casos de cobros ilegales y contrabando en las aduanas del país, que dependen de la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT).

Y en base a esa investigación ambos entes presentaron una acusación formal contra el presidente el 21 de agosto.
La red de corrupción, conocida como “La Línea”, operaba desde hacía al menos un año, han asegurado los investigadores.

Tenía como objetivo cobrar sobornos a empresarios y usuarios de distintas aduanas del país a cambio de modificar lo que los importadores debían pagar al fisco.

“Uno de los temas sustanciales era el contrabando y en general con la defraudación en un país tan necesitado de recursos”, señaló Iván Velásquez, encargado de la comisión de la ONU.

Aunque no se conoce el monto total de lo defraudado, en dos semanas un miembro del grupo delictivo fue capaz de recaudar 2,5 millones de quetzales (unos US$330.000), de acuerdo a la pesquisa oficial.

Y en la investigación, que implicó 80.000 escuchas telefónicas y 5.000 mensajes de correo electrónico revisados, los investigadores encontraron referencias a “el uno” y “la dos” que, según la Cicig y la Fiscalía General, corresponderían a la participación de Pérez Molina y la ahora exvicepresidente Roxana Baldetti.

Entre los implicados se encuentran Omar Franco, director de la SAT, y Carlos Muñoz, su predecesor.
En su día también se emitió una orden de búsqueda y captura contra Juan Carlos Monzón, exsecretario privado de la vicepresidenta y presunto líder de la organización criminal.

Monzón se encontraba de viaje por Corea del Sur junto a la vicepresidenta cuando fuerzas de seguridad del gobierno, junto a la Cicig, realizaron una redada en oficinas y viviendas a mediados de abril.
Asociación ilícita y cohecho

Días después Baldetti se deslindó de la red de corrupción.
“A ustedes les debería dar seguridad que nadie al más alto nivel del Estado está involucrado en esta estructura”, aseguró en ese momento en conferencia de prensa.

Pero sus declaraciones no bastaron para calmar las aguas y a fines de abril unas 15.000 personas se congregaron en la Plaza de la Constitución en Ciudad de Guatemala, capital del país, para pedir la renuncia del presidente y la vicepresidenta.

Desde entonces las protestas se han repetido.
La última fue el jueves. Guatemala amaneció con las calles ocupadas por miles de ciudadanos, unos 75.000 en el interior del país y otros 25.000 en la capital, que reclamaban la inmediata dimisión de Pérez Molina.

Y ahora el escándalo ya le costó el puesto al presidente.

(*)Este artículo fue publicado originalmente en mayo de 2015, cuando el escándalo de corrupción forzó la salida de la ex vicepresidenta de Guatemala, Roxana Baldetti. El texto ha sido actualizado con la última información del caso.


Apple quiere producir sus propias series y películas al estilo Netflix

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La empresa de la manzana quiere explorar nuevos modelos de negocio y tiene la vista puesta en la producción de sus propias series y películas para competir directamente con empresas de vídeo en streaming como Netflix y Hulu.
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Según publica la revista Variety, la empresa de la manzana habría mantenido reuniones con varios ejecutivos de Hollywood en las últimas semanas con la intención de fabricar contenidos en exclusiva para ser distribuidos a través de Apple TV. El objetivo de Apple con esta nueva aventura es crear una nueva división de producción que generará contenido exclusivo para su distribución en streaming, asegura un ejecutivo anónimo de alto nivel de la empresa de Cupertino en declaraciones a Variety. La intención de Apple es que su nuevo servicio de vídeo en streaming vea la luz el próximo año, aunque no está claro si dicho servicio tendrá el foco puesto en la producción de series, de películas o de ambos formatos. Si la empresa de la manzana se sube finalmente al tren del vídeo en streaming, la jugada podría ser la puntilla definitiva para la castigada industria de la televisión de pago, que lastrada por el creciente auge de Netflix, Amazon Instant Video y Hulu, no para de perder suscriptores.


¿Tendremos crisis económicas como las de 1997 o 2008?

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Analistas descartan ‘descalabros‘ de aquella magnitud debido a las reformas económicas realizadas desde entonces. Empero advierten que la turbulencia desatada por la desaceleración de la economía de China pasará factura al crecimiento de la economía mundial, especialmente a los países emergentes, señalan en un informe de Portafolio.co
TENDREMOS-CRISIS-ECONOMICA
El miedo por el futuro de China, que movió cual montaña rusa los índices de los mercados, reanimó viejas pesadillas: ¿se repetirán arrasadoras crisis mundiales como las de 1997 o 2008?

La caída de 8,5 % de la bolsa de Shangai el lunes hizo desplomar las bolsas de todos los continentes, provocó la caída de los precios de las materias primas e hizo depreciar monedas. Las pérdidas bursátiles en Europa y Estados Unidos fueron de tal magnitud que se perdió lo ganado en lo que va del año.

El desastre fue grande para los países emergentes y aun cuando los mercados, salvo el de China, se recuperaban algo el martes, se tornó inevitable recordar el pavor de la crisis de 1997.

En ese año las economías del este y sureste asiático se fueron a pique y terminaron pidiendo auxilio al Fondo Monetario Internacional (FMI) En aquel entonces China era sólida como una roca.

Hoy, en cambio, es una fuente de pánico. Pekín no consiguió calmar su propio mercado de capitales ni frenar el enlentecimiento económico interno y los problemas se exacerbaron por la devaluación del yuan hace dos semanas, todo lo cual llevó a inversores a desprenderse de activos. La mayoría de las economías emergentes sufrió el golpe de la devaluación china y devaluaron también sus monedas para defender su competitividad.

CRECIENTE PREOCUPACIÓN
La preocupación ante la ineficacia de las medidas tomadas por Pekín ante sus problemas está creciendo.
“Lo que vemos ahora es la creciente falta de confianza en la capacidad de las autoridades chinas para manejar la transición de la economía”, dijo a la AFP el economista Angel Ubide del Peterson Institute for International Economics en Washington.

Las fallidas intervenciones de Pekin en el mercado sólo aumentaron interrogantes sobre si los chinos “están a la altura del problema”, añadió.

Debido a los problemas de China y otros emergentes, el FMI ya había recortado en julio de 3,5 % a 3,3 % la previsión de crecimiento anual de la economía mundial.

“Hay problemas persistentes que implican un persistente impacto en la economía mundial”, dijo Charles Collyns, economista jefe del Instituto Internacional de Finanzas de Washington.

Observó que hay un generalizado malestar en los mercados emergentes y mencionó las crisis políticas de Brasil y Turquía, las estancadas reformas de India, el impacto de las sanciones a Rusia y el ingreso de menos dinero en países exportadores de crudo como Nigeria.

Aún así, Collins y otros analistas no avizoran una crisis financiera mundial en el horizonte.

Tras la crisis de Asia de 1997, las economías emergentes liberaron sus monedas y el mercado de capitales y sus empresas dejaron de depender de los hasta entonces baratos créditos en dólares.

“En aquel entonces, se derrumbó el castillo de naipes. Sin embargo hoy, sin ataduras, las tasas de cambio pueden funcionar como una válvula de seguridad”, dijo Song Seng Wun, economista de CIMB Private Banking, de Malasia.

REFORMAS BANCARIAS RIGUROSAS
En tanto en Japón, Europa y Estados Unidos las fuentes de la crisis de 2008, los bancos, fueron reformados y recapitalizados y están mejor colocados para enfrentar embates.

Los respectivos bancos centrales siguen alerta con sus tasas de interés cercanas a cero y, en el caso de Japón y Europa, prosiguen inyectando liquidez para estimular el crecimiento.

Desde el año 2008, billones de dólares han sido volcados para apuntalar bancos y alentar el consumo, las inversiones y empleo.

“Desde hace tiempo lo único que ha evitado otra crisis financiera ha sido la extraordinaria liquidez de los bancos centrales y las intervenciones generales de autoridades mundiales, y esperamos que todo eso continúe”, dijo Jim Reid analista del Deutsche Bank.

El apoyo podría ser fácilmente sostenido, incluso si la economía se enlentece más. Tokio y el Banco Central Europeo podrían expandir sus programas de reducción de las tensiones financieras, Pekín podría agregar apoyo al crecimiento, y la Reserva Federal de Estados Unidos podría aplazar el aumento de las tasas de interes, que están en casi cero para estimular la economía.

Ubide alega que sería prematuro que los bancos centrales fuera del de China tomaran medidas: “Es cierto que es aterrador. Pero, en momentos como estos, los bancos centrales deben mostrar mano firme y mantener la calma”.
“Lo que deberían hacer es esperar y ver cuánto dura ésto, cómo es la situación dentro de dos o tres semanas y luego reaccionar”, afirmó.


Donald Trump desafía los pronósticos más adversos

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Es febrero de 2016 y el cielo se nos cae sobre la cabeza. Donald Trump acaba de ganar la asamblea electoral de Iowa y las primarias de New Hampshire. Aquellos que predijeron que en poco tiempo implosionaría corren a hacer nuevas predicciones. Seguro se apagará en el Súper Martes, insisten. En las primarias de la Florida de Jeb Bush, los votantes se desharán de él, agregan.
DESAFIA-PRONOSTICOS-TRUMP
En el peor de los casos, se encontrará con su Waterloo en la convención republicana en julio. No teman, nos tranquilizan las mentes sabias, ese hombre nunca podrá ser presidente de Estados Unidos.

La sabiduría popular debería finalmente estar en lo correcto en cuanto a Trump. Es lo que esperan todas las personas sensatas. Hace días, dos de los más aguerridos seguidores del multimillonario golpearon a un indigente hispano. Todo lo que Trump pudo decir inicialmente fue que sus partidarios estaban “enardecidos”. No se equivoquen: el magnate de la construcción que busca ser presidente no es una persona agradable.

Los conservadores deben estar especialmente preocupados, dice Edward Luce en el Financial Times. El plan de Trump de reunir y deportar a los 11,5 millones de inmigrantes indocumentados requeriría el poder federal de un Estado policial. Su idea de eliminar el derecho a la nacionalidad estadounidense por haber nacido en el país –incluido en la enmienda 14– corroería el alma de EE.UU.

Y sin embargo, hay que tomarlo en serio. A primera vista parecía ser una moda pasajera. La gente comparaba su repentino ascenso a la contienda republicana de 2012 cuando surgieron varios candidatos atípicos: Primero fue Michele Bachmann, la conservadora cristiana de línea dura del estado de Minnesota. Luego fue Herman Cain, el anterior rey de la pizza con su estrafalario plan de impuestos ‘999’. Después llegó Newt Gingrich, el anterior presidente de la Cámara de diputados. Y así sucesivamente. Pero todo finalmente salió bien, como siempre sucede. El sistema prevaleció y Mitt Romney se llevó la nominación.

¿Por qué sería diferente ahora? Porque ya lo es. Trump viene ganando todas las encuestas hace varias semanas. Cuando el pueblo está inquieto por probar algo nuevo, no permanece tanto tiempo con uno solo. Tampoco puede la “Trumpmanía” atribuirse a que los ciudadanos no están prestando atención. Al contrario, están encantados.

El debate republicano este mes tuvo 24 millones de espectadores. También fue el programa más visto de Fox News. Atrajo más de cuatro veces la audiencia récord en un debate de primarias republicanas (6,7 millones a fines de 2011). Sin duda muchos querían ver sangre más que política. Pero desde entonces la posición de Trump se ha fortalecido.

Los veteranos políticos dicen que tiene que producirse algún acontecimiento para que el meteoro de Trump regrese a la tierra. Tendrá que ser algo especial. Cada vez que comete un desliz parece mejorar en las encuestas. Ya sea que haga comentarios denigrantes sobre sus compañeros republicanos, los hispanos, las presentadoras de televisión o mujeres en general, no importa. A pesar de sus tres matrimonios y su tendencia a hablar de mujeres como objetos sexuales, le va bien en las encuestas con los conservadores cristianos. La popularidad de Trump descansa en parte en su comportamiento ofensivo. Su forma de actuar va en contra de todas las reglas de campaña. Es difícil imaginar qué podría decir o hacer para verse perjudicado.

Eso nos lleva a la línea final de defensa: la convención. Con 17 candidatos compitiendo y ninguno de ellos, excepto Trump, habiendo obtenido la delantera, las probabilidades ya se inclinan hacia una convención abierta.

Aún sin Trump, éstas son las elecciones primarias más fracturadas y divididas que tienen los republicanos en tiempos modernos. Supongamos que Trump gane una cuarta parte de los delegados en las primarias y el resto de los otros tres cuartos se divida entre Jeb Bush, Scott Walker, Marco Rubio – y tal vez Ted Cruz y John Kasich. Sumando todo, Trump podría fácilmente quedar fuera de la competencia. Pero eso implica que los demás candidatos se deben unir tras uno de los candidatos restantes. Es fácil imaginar a Rubio pasándole sus delegados a Bush, o viceversa. Pero ¿qué pasará con Cruz, el candidato de Texas apoyado por el Tea Party? El “establishment” republicano sólo puede prevalecer si está de acuerdo.

Supongamos que sí está de acuerdo y Bush surge después de unos amargos días de negociación como el candidato republicano. ¿Qué hará Trump entonces? ¿Admitir que el juego terminó después de una buena pelea? ¿O entrar al juego como un candidato del tercer partido? Apuesto a que sería la última opción.

Sería técnicamente muy complicado poner su nombre en las urnas a esa altura del proceso, pero el dinero puede hacer milagros y Trump tiene mucho.

Su prioridad siempre ha sido él mismo. Si prevalece hasta llegar una convención abierta, no se detendría ahí.
Con respecto a las predicciones, aventuraré una más. Trump nunca será presidente de EE.UU. De hecho, se está asegurando que tampoco lo logre ninguno de sus rivales republicanos.


¡Respiren profundo! China tiene problemas, no una crisis

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Lo que está pasando en China es preocupante. Pero muchos economistas dicen que no hay razón para entrar en pánico.
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Seguro, los mercados bursátiles son muy alarmantes. El Shanghai Composite se ha desplomado más de un 40% desde su máximo a mediados de junio. A su hermano pequeño, el Shenzhen Composite, le ha ido aun peor. Aunque Beijing se ha esforzado mucho por detener el sangrado, nada parece estar funcionando, dice Charles Riley en CNNMoney.

Pero aquí tenemos algo de contexto: las agudas pérdidas recientes siguieron a un largo período de crecimiento. El Shanghai Composite todavía está un 35% arriba comparado con el mismo tiempo el año pasado, mientras que el de Shenzhen está esperando conseguir una ganancia del 45%. Los extranjeros poseen solo el 1,5% del mercado, y la mayoría de los vastos ahorros de China se mantienen en propiedades y dinero en efectivo.

Aquí podrás ver la parte realmente importante: los mercados bursátiles de China tienen poca influencia en la economía de dicho país.

“Los inversionistas están reaccionando de forma exagerada en cuanto a los riesgos económicos en China”, dijo Mark Williams, economista en jefe de Asia para Capital Economics. “El colapso de la burbuja de activos no nos dice casi nada sobre el estado de la economía de China”.

La economía real
Casi cada una de las historias escritas acerca de la liquidación de acciones globales ha citado las preocupaciones sobre China como un importante propulsor del pánico del mercado. En los últimos días, la atención se ha desplazado de las turbulencias en los mercados de valores del país a las preocupaciones sobre la salud de su economía masiva.
Dos piezas de datos se citan como evidencia de un crecimiento más lento: las exportaciones de China han decepcionado en los últimos meses y, la semana pasada, un indicador temprano de la actividad de manufactura en agosto entró en una baja de 77 meses.

Pero a otros indicadores les va mucho mejor. El crecimiento de los salarios es fuerte, y también el de consumo. “Los datos recientes han sido más positivos que lo que los titulares podrían sugerir, con grandes partes de la economía que todavía se ven fuertes”, dijo Williams.

Los economistas de UBS tienen un mensaje similar. Aparte del débil informe de fabricación, “no ha habido mucha información nueva” que pudiera ameritar el pánico. Ellos esperan un crecimiento del 6,8% en el PIB del 2015, y observan que la reciente recuperación de las ventas de propiedades ha reducido este año el riesgo de un así llamado aterrizaje forzoso.

Vale la pena dar un paso atrás: los expertos han sabido durante mucho tiempo que el crecimiento de China se desaceleraría. Tenía que debilitarse, de hecho, considerando que Beijing hizo reformas diseñadas para apartar al país de depender de la construcción de carreteras, vías férreas y viviendas a fin de generar el crecimiento de una economía impulsada por el gasto de los consumidores.

Eso está sucediendo ahora. El objetivo de crecimiento de Beijing para el año es del 7%… una meta que se cumplió en los primeros seis meses. Siete por ciento está muy lejos de los días vertiginosos cuando China estaba bombeando un crecimiento del PBI del 10% de forma regular. Pero también es lo suficientemente fuerte para mantener los niveles de empleo.


La caída de los precios del petróleo aterroriza a Venezuela

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En 2014 ingresaron al tesoro u$s 36.000 millones menos por comercio exterior, lo que provocó un fuerte déficit presupuestario y la debilidad de la moneda, destaca Andres Schipani del Financial Times.
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En medio de la caída de los precios del petróleo, Venezuela tiene problemas para mantener el gasto social que caracterizó la era Chávez. El crudo representa el 96% de los ingresos por exportaciones: como la cotización del petróleo bajó a la mitad en los últimos 14 meses, los ingresos se recortaron en u$s 36.000 millones comparado con el promedio de los dos años anteriores, cuando el gobierno recibía casi u$s 79.000 millones.

La baja del crudo provocó masivo daño a los países exportadores, ampliando los déficits presupuestarios y debilitando monedas en todo el mundo. Las compañías energéticas se vieron forzadas a despedir miles de trabajadores y detener proyectos multimillonarios en dólares. Pero Venezuela es el país que enfrenta la mayor amenaza económica entre los principales productores del mundo. Con la falta de los artículos de primera necesidad –desde leche hasta pañales– que se profundiza día a día a medida que caen las importaciones, no se van a posponer sólo los proyectos de viviendas populistas, advierten los observadores.

“Venezuela se está quedando sin combustible”, señaló Russ Dallen, que dirige el banco de inversión Latinvest. “Los actuales ingresos por petróleo no alcanzan para que el país pague sus deudas, financie sus importaciones y pague sus bonos extranjeros”.

La deuda –emitida por el gobierno y un puñado de empresas estatales entre ellas la petrolera PDVSA– suma un total de u$s 128.000 millones a pagar en los próximos 24 años. Pero u$s 6.300 millones de eso vence antes de fin de este año, según Bank of America.

Hasta ahora, Caracas pagó a sus bonistas extranjeros vendiendo activos, securitizando deudas petroleras y usando sus reservas extranjeras, que ya perdieron más de u$s 7.000 millones desde fines de febrero. Ahora están en u$s 16.900 millones, uno de los niveles más bajos en la década, según el banco central, y se teme que las arcas estén vacías para el primer trimestre de 2016. Eso provocaría una posible crisis en la balanza de pagos y tendría fuertes implicancias para tenedores de bonos altamente expuestos como Asmore, Pimco y BlackRock.

El caos económico refuerza la creciente tensión política. El partido Socialista gobernante enfrenta elecciones parlamentarias en diciembre y las encuestas indican que las ganará la oposición. Frente a la posible derrota, el gobierno formalmente prohibió que los principales candidatos de la oposición se presenten como tales, medida que recibió críticas de Washington.

Un revés desestabilizaría a Maduro –cuyo mandato termina en 2019– y podría conducir a su remoción por medio del denominado referendo revocatorio el año próximo, que potencialmente lo convertiría en una de las primeras víctimas políticas nacionales de la caída del precio del crudo.

El gobierno niega los elevados niveles de corrupción y culpa del malestar a una “guerra económica” iniciada por los empresarios capitalistas algunos de los cuales fueron encarcelados que acumulan mercaderías, suben precios y especulan.

Frente a tal crisis, los observadores esperan que la administración ejerza un dominio político más severo a medida que se achica su capacidad para cumplir con promesas populistas. Maduro asegura que su gobierno invirtió más de u$s 73.000 millones en construir 700.000 viviendas en los últimos cuatro años. Para 2019, según él, el 40% de los venezolanos estarán viviendo en casas construidas por el programa Misión Vivienda, creado originalmente para ayudar a las familias afectadas por el lodo en 2010.

Pero poca gente cree ahora que el ex chofer de ómnibus pueda cumplir con su promesa. “Los programas sociales son políticos e instrumentos electorales”, aseguró Mercedes de Freitas, que preside la sede local de Transparencia Internacional. “Este es un año electoral en el que Maduro prometió construir 400.000 viviendas. Pero con los precios del petróleo hundidos, será muy difícil, para no decir imposible, cumplir”.


Los secretos del impresionante y rápido éxito económico de Singapur

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Para dimensionar el impresionante y rápido éxito económico de Singapur basta un ejemplo: al momento de su independencia, el 9 de agosto de 1965, el Producto Interior Bruto (PIB) per cápita de la nación asiática apenas superaba los US$500. Cinco décadas después, es de más de US$56.000 por cabeza, señala un informe de la BBC.
Y el país también es el quinto del mundo en millonarios, pues casi 9 de cada 100 de sus habitantes tienen fortunas de más de US$1 millón.
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De hecho, según un reporte de Barclays Bank, Singapur es el país que más rápidamente produce millonarios en todo el mundo: más de la mitad acumuló sus fortunas en menos de una década.
Y esto puede explicar por qué, para conmemorar el 50 aniversario de su independencia, Rolls Royce está produciendo una versión especial de su lujosa serie Ghost II: el SG50.
El auto –adornado con detalle del símbolo nacional de Singapur: el Merlion, una criatura mitad pez, mitad león– es el primero jamás comisionado por Rolls Royce para celebrar a un país.
Lo que da una idea de su importancia para el fabricante de vehículos de lujo, que no es tampoco la única marca global que se ha querido vincular a la celebración.
Pero, ¿qué explica esa impresionante historia de éxito, descrita a menudo como un “milagro económico” y sostenida desde su independencia hasta el día de hoy?
La respuesta sencilla es una visión clara y efectiva, implementada rigurosamente por el hombre a quien nadie se atrevería a disputarle los títulos de padre de la patria y arquitecto de ese milagro: Lee Kuan Yew, quien gobernó al país desde su independencia hasta 1990.

Y aunque algunos elementos de su visión difícilmente son trasplantables a otras realidades, otros arrojan importantes lecciones que otras naciones podrían aprovechar.
Invertir en la gente
Efectivamente, parte del éxito de Singapur, que fue fundado como un puerto comercial británico en 1819, tiene que ver con su ubicación geográfica.
La nación, asentada en 63 islas ubicadas al sur de la península de Malaca y separada de Indonesia por el estrecho de Singapur, tiene una posición estratégica en el corazón de Asia.
Pero si terminó convirtiéndose en un imán para las empresas transnacionales interesadas en conquistar el mercado asiático fue porque multiplicó esa ventaja con buena infraestructura y, sobre todo, con gente capaz.
Para ello, Lee le apostó a un sistema educativo universalmente accesible y de altísima calidad, lo que suplementó con una rigurosa aplicación de la meritocracia.
Pero también trabajó para hacer al país especialmente atractivo al talento global.
“Muy inteligentemente identificó el capital humano como la ventaja competitiva clave de Singapur”,es el resumen de Vishnu Varathan, economista del banco Mizuho.
Según Varathan, el énfasis en la meritocracia le permitió a Lee “desatar las fuerzas de la movilidad social para todos, con poca tolerancia para la complacencia y la corrupción”.
“Y al complementar esto con un sistema judicial justo y transparente, la economía despegó”, le dijo a la BBC.

Dar oportunidades a todos
Todo esto tuvo que tener lugar en un país caracterizado por la multiplicidad de orígenes, idiomas, razas y fortunas desde incluso antes del nacimiento de la pequeña nación.
Efectivamente, ubicada a medio camino de la ruta marítima entre India y China, Singapur ya era un imán para migrantes llegados de toda Asia en la época colonial.
Y Sharanjit Leyl, una periodista de la BBC nacida en Singapur, recuerda como su abuelo llegó al país proveniente de la India en la década de 1930.
“La vida no era fácil para los recién llegados. La mayoría venía de China y trabajaba y vivía en condiciones de hacinamiento”, cuenta Leyl.
Su abuelo, por ejemplo, se tuvo que ganar la vida haciendo de vigilante nocturno o como vendedor de leche.
Pero su padre pudo asistir a una de las escuelas más prestigiosas del país gracias a su talento académico.
“Luego se ganó varias becas para ir a la universidad y después de graduarse se sumó al gobierno de lo que ya era una nación joven e independiente, allanando el camino para que yo tuviera comodidades además de educación”, cuenta Leyl.
“Es una historia en la que se pueden ver reflejados muchos singapurenses y el mismo Singapur”.

Integrar y cohesionar
La familia de Lyl se benefició además de la notable inversión en viviendas populares luego de la independencia, las que todavía hoy sirven de hogar al 85% de la población.
Además de servir como un primer peldaño para el ascenso social de la mayoría de los singapurenses, los miles de edificios de departamentos construidos por el gobierno también cambiaron física y culturalmente el país.
Efectivamente, estos complejos habitacionales también sirvieron como una poderosa herramienta de integración nacional, pues todos aplicaban un sistema de cuotas que garantizaba la mezcla de razas.
“La idea era que los chinos no se vieran a ellos mismos como chinos, los malayos como malayos, y los indios como indios. Queríamos que se vieran como singapurenses”, le dijo a la BBC Liu Thai Ker, quien estaba a cargo de la implementación de la política de vivienda.
Y la capacidad para darle la bienvenida a –y poder trabajar con– gente diferente sigue siendo igual de importante hoy.
Los chinos siguen siendo la mayoría étnica (77%) seguidos de los malayos (14%) e indios (8%), pero muchos son trabajadores migrantes.
Y según estimaciones del gobierno publicadas en 2013, se estima que para 2030 casi la mitad de la población estará compuesta por migrantes.

Legalidad y estabilidad
El atractivo de Singapur para inversionistas y profesionales de todo el mundo, sin embargo, también le debe mucho a un sistema legal fuerte y confiable.
La mayor parte de la gente está familiarizada con los esfuerzos de Lee Kuan Yew por garantizar el mayor orden posible con una implementación draconiana de leyes tan estrictas como la prohibición de la goma de mascar.
Y en el país también está vigente la pena capital –aplicada fundamentalmente por delitos vinculados al tráfico de drogas, lo que según el gobierno ha impedido que el crimen organizado se asiente en un país que también tiene una de las menores tasas de homicidio a nivel mundial.
Menos polémica, por su parte, es la intransigencia estatal frente a la corrupción, la que conlleva largas penas de cárcel y multas de más de US$70.000.
Y Singapur también le paga muy buenos salarios a todos los servidores públicos para evitar la tentación y mantener una institucionalidad sólida y capaz.
“Toda política puede ser revertida y los incentivos para el crecimiento desmantelados. Pero Lee construyó un país que tiene una arquitectura institucional sin comparación”, le dijo a la BBC Ilian Milhov, el profesor de la escuela de negocios Insead.
“Esto incluye el imperio de la ley, estructuras gubernamentales eficientes, una lucha permanente contra la corrupción y mucha estabilidad”, agregó.
Y las garantías de estabilidad se extienden incluso al ámbito internacional, pues la neutralidad de Singapur le ha permitido ser un aliado tanto de China como de EE.UU.


VICE News recibe 4 nominaciones a los premios Emmy

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VICE News, el nuevo vertical de noticias de VICE Media ha logrado 4 nominaciones a los premios Emmy con los documentales Russian Roulette, Last Chance High y The Architect.
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Desde su lanzamiento, en marzo de 2014, ha reportado desde el terreno los conflictos en los puntos más calientes del planeta como la guerra en el oriente de Ucrania, en el corazón del Estado Islámico, la lucha contra el ébola en África oriental o las manifestaciones raciales de Ferguson.

“Es increíble ver que el equipo de VICE News es reconocido por el enorme trabajo que hacen”, asegura Jason Mojica, editor en jefe de VICE News. “Sé que la competencia es dura, así que tan sólo tener cuatro nominaciones por el trabajo que hicimos en nuestro primer año de existencia es algo bastante gratificante”.

“Russian Roulette”, una serie de varias entregas cuyo telón de fondo es el oriente ficticio de Ucrania, ha recibido nominaciones en “Cobertura excepcional de noticia de última hora en revista y videoperiodismo: noticias”. En esta mirada cruda de la guerra de Ucrania se demuestra que las declaraciones oficiales del Kremlin que insistían en la no involucración de Rusia en el conflicto, no correspondían a la realidad que se vivía en el terreno.

“The Architect” ha sido reconocido en la categoría de “Entrevista sobresaliente”. Se trata de una conversación a fondo y en exclusiva con el Dr. James Mitchell, un psicólogo retirado de las Fuerzas Aéreas y creador del programa de interrogación de la CIA.

La mirada cruda y profunda de la escuela para la juventud en riesgo de la ciudad de Chicago se refleja en “Last Chance High”, que ha recibido una nominación por “Mejor edición: documental”. La serie puso un rostro humano a la violencia, pobreza y enfermedades mentales que afectan a muchos en esta comunidad.

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Además, la semana pasada VICE supo que es acreedor de una nominación para el Emmy en la categoría de Mejor serie o especial informativo por su última temporada de VICE en HBO. La serie ya ganó el Emmy en 2014 y ha sido nominada un total de cinco veces en los últimos tres años.


Un millonario ruso dona 100 millones de dólares para buscar extraterrestres

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El hombre que ocupa el puesto 557 en la lista de personas más ricas del mundo, el ruso Yuri Milner, anunció que destinará 100 millones de dólares (92 millones de euros) a la búsqueda de vida inteligente extraterrestre.
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Milner, con una fortuna de 3.400 millones de dólares amasada gracias a inversiones en empresas como Facebook y Twitter, presentó su proyecto, Breakthrough Listen, en la Royal Society de Londres, junto al físico británico Stephen Hawking y al astrónomo estadounidense Frank Drake, pionero del rastreo de alienígenas, destaca Manuel Ansede en El País de España.

La iniciativa alquilará hasta un 25% del tiempo de actividad de dos de los mayores radiotelescopios del mundo, el estadounidense Robert C. Byrd Green Bank, con un diámetro de 100 metros, y el Observatorio Parkes, con un plato de 64 metros en Nueva Gales del Sur (Australia). El dinero del multimillonario ruso también servirá para contratar el telescopio óptico denominado Buscador de Planetas Automatizado, perteneciente a la Universidad de California y situado en San José (EE UU). Estos ojos permitirán observar una superficie del cielo 10 veces mayor que hasta la fecha.
“Este proyecto supone cinco veces la cantidad de dinero que se destina hoy en todo el mundo a la búsqueda de inteligencia extraterrestre”, señaló ayer en la presentación el astrofísico Dan Werthimer, cofundador en la Universidad de California en Berkeley del SETI@home, un proyecto en el que nueve millones de voluntarios ceden sus ordenadores personales para analizar señales procedentes de telescopios.

“De la misión Kepler de la NASA aprendimos que nuestra galaxia, la Vía Láctea, contiene decenas de miles de millones de planetas del tamaño de la Tierra a temperaturas tibias, y cualquiera de ellos puede albergar vida”, apuntó ayer Geoff Marcy, profesor de Astronomía en Berkeley.

Frank Drake arrancó la búsqueda de inteligencia alienígena en 1960, cuando apuntó un telescopio estadounidense hacia las estrellas Tau Ceti y Épsilon Eridani, con la esperanza de detectar señales de radio de otros planetas. Más de medio siglo después, no se ha encontrado nada.

En una entrevista en 2011, Drake admitía las dificultades de la búsqueda. “Cuando las civilizaciones perfeccionan su tecnología, desaparecen de la vista, se hacen invisibles. Detectar una civilización es detectar la energía que malgastan. En nuestro caso, Madrid, por ejemplo, tiene una gran torre de televisión. Todas las ciudades soviéticas tenían una emitiendo señales potentísimas. Ahora tenemos el cable y la televisión por satélite. Apagamos las viejas torres de televisión y nos hacemos invisibles. A los extraterrestres se les va a acabar el fútbol gratis”, bromeaba.

El astrónomo Andrew Siemion, de Berkeley, calcula que el proyecto Breakthrough Listen podrá detectar una señal de radar similar a la emitida por un portaaviones procedente de los 1.000 sistemas solares más cercanos, según explicó la universidad en un comunicado. Gracias al mayor tiempo de uso de los telescopios y al desarrollo de nuevas tecnologías de análisis, “nuestra búsqueda será unas 100 veces mejor que todo lo que hemos hecho antes”, calcula Werthimer.

Yuri Milner, que estudió física teórica en Rusia, creó en 2012 los premios Breaktrhough, un galardón dotado con tres millones de dólares, más del doble que el Nobel, para impulsar el trabajo de los mejores científicos del mundo.


El aeropuerto JFK tendrá la primera terminal para mascotas

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Una terminal de aeropuerto con alberca, suites equipadas con televisiones de pantalla plana, salas de espera personalizadas y atención médica las 24 horas suena como un sueño hecho realidad para los pasajeros de aerolíneas.
Lo sentimos, viajeros frecuentes humanos, esta es para animales.
AEROPUERTO-JFK-MASCOTAS

Caballos, aves, mascotas y ganado que arribe al Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York esperarán en el lujo cuando la terminal de última abra en 2016.

La instalación llamada Ark en JFK, es etiquetada por el desarrollador Racebrook Capital como “la única terminal animal privada del mundo y aprobada por la USDA, de servicio completo las 24 horas, para la cuarentena, importación y exportación de caballos, mascotas, aves y ganado”.

La construcción de la nueva terminal está en proceso en el antiguo espacio ocupado por el Edificio de Carga 78 que ha estado sin uso en el aeropuerto por casi una década. Los organizadores han firmado un contrato por 30 años con la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey.

“La terminal animal impondrá nuevos estándares internacionales de servicios veterinarios, de pensión y cuarentena exhaustivos”, dijo el fundador de Ark y Presidente de Racebrook John J. Cuticelli Jr. en un comunicado.

Entre los servicios de la terminal se encuentran:
– Una gran sala de espera con establos, comida y agua para caballos
– Unidades climatizadas individuales para caballos, equipadas con cama y luz natural
– Hospital veterinario LifeCare que ofrece cuidado general y de emergencia incluyendo cirugía y diagnóstico especializado
– Resort para mascotas 24 horas Paradise 4 Paws con una alberca en forma de hueso, suites para mascotas con TV de pantalla plana y un gimnasio para gatos
– Estética Paradise 4 Paws, entrenamiento de obediencia y terapia de masaje
– Sistema de manejo para la exportación de ganado